Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Пару лет назад активно муссировались слухи, что Apple вот-вот переведет линейку MacBook Air на процессоры с архитектурой ARM. Как мы знаем, этого не произошло по целому ряду причин. Во-первых, Intel освоила 22-нанометровый техпроцесс (а сейчас и 14-нанометровый), существенно снизив энергопотребление процессоров одновременно с ростом их производительности. Во-вторых, архитектура ARM, отлично показывающая себя на мобильных платформах, оказалась все же не очень производительной для задач, которые ставят перед персональными компьютерами. Точнее, увеличение числа ядер и рост частоты могли обеспечить нужный рост производительности (став причиной головной боли у многих тысяч программистов), но тепловыделение вырастало до уровня, требующего активного охлаждения.

Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Врать не буду, я не держал в руках прототипы MacBook Air с архитектурой ARM. Но, по стечению обстоятельств, несколько лет назад мне достался прототип ноутбука Lenovo, показывающий – насколько серьезно в компании изучали идею миграции с x86. Некоторое время о нем просто нельзя было рассказывать публично, а потом как-то к слову не приходилось. И вот теперь я решил извлечь ноутбук из тайника, проверить в работе, разобрать и сравнить конструкцию с последним на данный момент поколением ультрабука Lenovo ThinkPad X1 Carbon.


Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Названия у прототипа нет. Надпись Skylight на клавиатуре отсылает нас к показанному на CES-2010 смартбуку Lenovo Skylight, однако, несмотря на заметное аппаратное сходство, различий у него и моего экземпляра довольно много. Показанный в Вегасе аппарат представлял собой довольно своеобразный гибрид ноутбука и телефона, а работал на специальном дистрибутиве Linux, написанном самой Lenovo. Продавать его планировалось за $500, что на фоне нетбуков с Windows было довольно дерзко. Не удивительно, что продажи оказались довольно вялыми, и уже в мае 2010 года, через пять месяцев после анонса, Lenovo Skylight был снят с производства.

Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Однако эксперименты продолжались. Мой прототип с рабочим названием Angel аппаратно похож на предшественника – гигагерцовый одноядерный процессор Qualcomm Snapdragon, 512 Мбайт оперативной памяти, 10-дюймовый экран с разрешением 1280х720 точек. Но внешне Angel вообще неотличим от обычного нетбука. Я как-то брал его на встречу со школьниками, пускал по рядам, и все равно – никто из пытливых детей не обнаружил в нем ничего необычного. Не дает подсказок и включение экрана, потому что работает все на Ubuntu 9.04 с интерфейсом GNOME 2.26.1.

Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Когда мне подарили этот сэмпл (с настоятельной просьбой никому о нем ничего не рассказывать), Ubuntu еще обновлялась и добывала обновления для установленных приложений. Сейчас менеджер пакетов Synaptic не может достучаться до репозиториев, равно как и сама Ubuntu.

Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Но все, что было установлено 4 года назад, благополучно работает. Интернет-браузеры (Chromium и Firefox), OpenOffice 3.0, почтовый клиент Evolution, даже приличный набор офисных игрушек.

Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Не возникает проблем и с подключением к Интернету: хочешь – по Wi-Fi, хочешь по 3G. Емкость батареи – типичная для нетбуков того времени, но даже сейчас аппарат работает от нее около 6 часов, а в начале работал все 10. В общем, все хорошо, кроме одного – производительности.

Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Приложения могут открываться по 10-20 секунд, а вебсерфинг, с учетом сложности движков современных сайтов, превращается в гонки верхом на старой черепахе. Впрочем, и в 2010-м гигагерцовый Qualcomm Snapdragon проигрывал Intel Atom, работающему на частоте до 1.6 ГГц и поддерживающему Hyper-Threading.

По традиции, я не удержался от того, чтобы заглянуть внутрь изучаемого аппарата. Мастер Левченко, кстати, тоже не смог отличить «Ангела» от обычного нетбука. И даже после уточнения, что различия носят радикальный характер, он отметил лишь отсутствие отверстий для вентиляции. Да и Ubuntu его не удивила: на нетбуках эта ОС была очень распространенной. Сам, помню, сносил XP Home и ставил ее.

Слота microSD в ноутбуках мне раньше видывать не приходилось

Слота microSD в ноутбуках мне раньше видывать не приходилось


Снаружи аппарат пластиковый, но внутри – сплошной металл

Снаружи аппарат пластиковый, но внутри – сплошной металл

Внутреннее устройство также оказалось весьма типичным для нетбуков. Под клавиатурой обнаружилась надпись, что модель называется Kunlun-US (Кунлун – одна из крупнейших горных систем Азии, простирающаяся от Памира на западе до Сино-Тибетских гор на востоке, окаймляя Тибет с севера). Но я, пожалуй, продолжу называть аппарат «Ангелом».

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Компоновка материнской платы тоже мало отличается от аналогов на процессорах с архитектурой x86. Фактически, если бы процессор был скрыт радиатором, с первого взгляда и не понять, что Intel Atom здесь даже не пахнет. Но радиатор не нужен: его успешно заменяет маленькая металлическая пластинка с термопрокладкой.

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала


 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Стоит обратить внимание и на то, что 3G- и Wi-Fi-модули не впаяны в материнскую плату. Они точно такие же, какие использовались в ноутбуках того времени. Так что в Lenovo явно стремились к максимальной унификации компонентов, полезной и для удешевления производства, и для возможного ремонта.

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

С учетом себестоимости компонентов, «Ангела» (он же Kunlun) вполне можно было продавать за $200. Но – не случилось. В Lenovo предприняли несколько попыток поучаствовать в тендерах для образовательных учреждений, но, похоже, не очень успешно. Поэтому в конце 2010 года проект был закрыт окончательно. Архитектура x86 победила.

Материнская плата, вид сзади

Материнская плата, вид сзади

Обратите внимание: китайская компания проверила на практике идею переезда на ARM до Microsoft и других грандов, и отвергла ее еще до того, как появился первый Microsoft Surface на Windows RT. Правда, был потом еще Lenovo IdeaPad Yoga 11 на Nvidia Tegra 3, однако и эта модель недолго прожила на прилавках. Есть мнение, что ее сделали из вежливости. Ноутбуки на ARM – они как фальшивые елочные игрушки. Выглядят, как настоящие, долго работают от батареи, но… не радуют.

Кстати, можно оценить – какой серьезный путь прошли с 2010 года ноутбуки с архитектурой x86. У меня как раз оказался под руками Lenovo ThinkPad X1 Carbon Touch, на котором мы в редакции изучаем Windows 10 Technical Preview. В качестве небольшого оффтопика замечу, что на сей раз Microsoft изрядно удивила, не устроив после установки поверх Windows 8.1 чехарды с драйверами. Несмотря на то, что Windows 10 принимает далеко не все драйверы от «восьмерки», после установки на ThinkPad X1 Carbon Touch в Диспетчере устройств не было ни одного пункта со знаком вопроса. Только панель Adaptive Keyboard, заменяющая ряд F1-F12, иногда ведет себя загадочно, отказываясь высвечивать дополнительные иконки, но в остальном система работает просто безупречна. В январе выйдет новое поколение ThinkPad X1 Carbon – как водится, улучшенное и дополненное – и в связке с «десяткой» это будет очень изящный и практичный продукт одновременно.

Ну а пока – полезли внутрь самого нового на данный момент X1 Carbon. Как положено у линейки ThinkPad, разбирается ультрабук легко, без ухищрений и специального набора инструментов. Единственное препятствие – очень туго затянутые винты, но, с другой стороны, нижняя крышка-то магниевая, почему б не затянуть.

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Батарея, несущая в себе до 45 Вт-ч, обеспечивает работу конфигурации с Intel Core i5-4200U, 8 Гбайт оперативной памяти и, что немаловажно, 14-дюймовым экраном с разрешением 2560×1440, в течение четырех с половиной часов. Это немного по сравнению с даже слегка «усохшей» батареей из прототипа на архитектуре ARM, но частично компенсируется возможностью восстановить заряд с нуля до 80% всего за час.

3G и Wi-Fi модули в X1 Carbon очень похожи на собратьев из Angel, только интерфейс за четыре года немного изменился

3G и Wi-Fi модули в X1 Carbon очень похожи на собратьев из Angel, только интерфейс за четыре года немного изменился

А теперь посмотрим на материнскую плату. Шириной она – с три с половиной разъема USB. Длина, конечно, посерьезнее – целых 25 сантиметров. Но это все равно на 2 сантиметра короче, чем у прототипа ноутбука на ARM. При, скажем так, несравнимо большей сложности конструкции и пропускной способности различных интерфейсов.

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Конечно, используемый в ультрабуке процессор Intel Core 4-го поколения еще нуждается в активном охлаждении, но с этим справляется одна практически бесшумная турбинка. Когда в ультрабуки массово проникнут новые Core M с TDP всего 4.5 Вт, исчезнет потребность и в ней.

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Собственно, в этом и кроется причина того, почему замолкли слухи об отказе от x86 в ноутбуках. В безжалостном мире чистогана всегда побеждает лучший. Ну а если есть возможность этого лучшего слегка припугнуть, заставив оказывать услуги лучше и дешевле, так это вообще замечательно.

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Забавно, но факт: мощный ультрабук с активным охлаждением тоньше, чем его собрат на ARM

Забавно, но факт: мощный ультрабук с активным охлаждением тоньше, чем его собрат на ARM

Кстати, при вскрытии топовых смартфонов на мощных многоядерных SoC уже встречаются медные тепловые трубки. Как бы не дошло до маленьких симпатичных пропеллеров.

 Как Lenovo ноутбук на ARM изобретала, и почему в итоге передумала

Следующий постЗа рубль - в морду