Какие бывают роутеры и как их выбирать в 2018 году? Часть первая: ASUS

Интернет окончательно стал таким же важным сервисом, как электричество в розетке или горячее водоснабжение. Хотя нет, даже важнее: без горячей воды на даче мы обходиться готовы, а без интернета – уже нет. Требования к роутеру, через который выходят в Сеть все устройства, постоянно растут, потому что к нему подключаются уже не только ноутбуки и телефоны, а еще телевизоры, принтеры, умные розетки, IP-камеры и системы наблюдения. Да что там, даже бытовая техника, вроде роботизированных пылесосов и стиральных машин, научилась пользоваться Wi-Fi.

Получается, раньше из-за проблем с роутером страдали только компьютеры. А теперь — вообще всё. Это важный аргумент в пользу того, чтобы подойти к его выбору максимально ответственно. Хороший роутер должен понимать особенности российских провайдеров, обладать достаточной мощностью передатчиков, чтобы покрывать всю территорию квартиры или дома, а также соответствовать вашим требованиям и задачам. Важны все три пункта, причем равноценно.

Например, модель с отличными характеристиками, предназначенная для азиатского рынка, с большой вероятностью будет работать в России отвратительно, если, конечно, вы не потратите энное количество времени на подбор оптимизированной энтузиастами прошивки. В маленькой квартире могут быть толстые стены из железобетона, которые гасят сигнал и требуют роутер с умными усилителями. Наконец, если вам надо организовать доступ к файлам или принтеру для всех устройств в сети, есть смысл выбрать модель с USB-портами и поддержкой соответствующей функциональности в прошивке.

Отдельная тема – это роутеры с поддержкой 4G, предназначенные в основном для доступа в Интернет за городом, хотя с некоторыми кабельными провайдерами полезно иметь вариант с 4G для страховки.

Хорошая новость в том, что роутеры развиваются не так быстро, как, скажем, смартфоны или даже ноутбуки. Поэтому многие модели, которые были в топе 3-4 года назад, сегодня остаются очень даже приемлемыми вариантами для покупки, особенно с учетом снизившейся цены.

В новых моделях принято задумываться не только о начинке, но и об экстерьере. Новый ASUS Blue Cave выглядит весьма необычно

В России сегодня есть три главных производителя роутеров, у которых есть модели для всех ситуаций – это ASUS, Keenetic и TP-LINK. Немаловажно и то, что все они работают с локальными провайдерами и вносят в прошивки устройств необходимые дополнения. В первой серии мы посмотрим, как различные потребности покрывают роутеры ASUS.

Категория «Чтобы работало»

До сих пор бывают ситуации, когда действительно нужен самый простой роутер. Например, ваши родители живут в обычной квартире, и весь парк устройств – это ноутбук у папы и планшет у мамы. Очевидно, нет смысла покупать им что-то навороченное. Главное, чтобы надежно работало.

Для таких случаев у ASUS есть модели RT-N11P, RT-N12, RT-N300 и RT-N12HP. Это рабочие лошадки, которые умеют раздавать данные по кабелю со скоростью до 100 мегабит в секунду и по воздуху – до 300 мегабит в секунду. Для почты, соцсетей и видео в Skype и Youtube более, чем достаточно.

Модель RT-N12HP выделяется большими антеннами, которые в данном случае вовсе не для красоты. Коэффициент усиления у них достигает 9 dBi (по сравнению с 3-5 dBi у обычных моделей), что делает роутер пригодным для использования даже в довольно большой квартире.

RT-N12HP

RT-N12HP

Цены на роутеры этой категории вам понравятся – они начинаются на отметке 1200 рублей.

Категория «Дешево и сердито»

Исторически Wi-Fi в Европе (и в России тоже) начал работать в диапазоне 2.4 ГГц. Большинство роутеров до сих пор поддерживает только его, благо срок службы у них большой, и люди редко меняют проверенную машинку, пока не сгорит. Провайдеры, щедро обещающие «бесплатный роутер», тоже обычно выдают модель с поддержкой 2.4 ГГц. Все бы ничего, но когда на одном пятачке встречаются десятка два роутеров (обычное дело для столичной многоэтажки), они забивают все доступные в диапазоне каналы и передача данных замедляется в разы, если не на порядок. Даже онлайн-видео идет рывками.

Для борьбы с этим явлением появились роутеры со вторым диапазоном – 5 гигагерц. Сначала он работал по тому же стандарту, что и старый (802.11n), и пиковая скорость также поначалу не превышала 300 Мбит/с. Но из-за отсутствия конкуренции в воздухе эти три сотни мегабит оказываются куда более «честными». Впоследствии 5-гигагерцовый диапазон был «разогнан» до 600 Мбит/с.

Несмотря на появление более продвинутых стандартов (о них ниже), двухдиапазонные роутеры ASUS с поддержкой 802.11n остаются весьма эффективными решениями для экономных пользователей с небольшим количеством устройств. Среди продающихся моделей стоит отметить RT-N18U, RT-N56U и RT-N66U/W.

Функциональность здесь уже совсем другого уровня. В роутерах есть USB-порты (1 или 2) для подключения внешних устройств, а скорость кабельных подключений увеличена до 1 гигабита в секунду (то есть ровно в 10 раз по сравнению с предыдущими моделями). Унифицированная для всех современных ASUS прошивка ASUSWRT мало того, что просто удобна, так еще и обеспечивает доступ к роутеру и подключенным к ним накопителям со смартфонов и планшетов везде, где есть интернет. Надо просто установить бесплатное приложение AiCloud. Роутеры умеют сами скачивать файлы (в том числе торренты) и поднимать собственные VPN.

В общем, за сумму от 3800 до 6400 рублей (в зависимости от модели) можно купить функциональную и вполне современную машинку, которой большинству домашних пользователей хватит на много лет.

Категория «Золотая середина»

Когда Wi-Fi в большинстве случаев окончательно заменил проводные подключения, возникла необходимость увеличить скорость передачи данных хотя бы до уровня кабеля Ethernet, а то и выше. Стандартом, позволяющим сделать это, стал 802.11ac. Даже самые экономные его реализации имеют пиковую скорость 433 мегабита в секунду, а максимальная может составлять целых 6.77 Гбит/с (впрочем, в домашних продуктах такое не встречается, слишком дорого и не очень нужно).

Конечно, чем быстрее – тем лучше. Но есть один нюанс: далеко не все устройства поддерживают сверхскорости. Точнее, большинство не поддерживает. И если роутер очень быстр, а техника может использовать лишь треть его возможностей, никакого реального ускорения вы не заметите.

Если надо быстро перевести старую технику на новый стандарт, есть смысл взять роутер с USB-адаптером для компьютера

Но все же поддержка 802.11ac современному роутеру полезна, и как раз для случаев, когда запредельные скорости не нужны, но все же хочется побыстрее, у ASUS есть линейка AC-продуктов начального уровня. К ним относятся RT-AC52U/Combo (с USB-адаптером Wi-Fi в комплекте), RT-AC51U, RT-AC53 и RT-AC58U. Первые три модели обеспечивают базовую производительность в стандарте 802.11ac, то есть до 433 мегабит в секунду. А вот RT-AC58U куда серьезнее: он прокачивает по воздуху до 867 Мбит/с, а его четырехъядерный процессор позволяет использовать все функции прошивки операционной системы роутера ASUSWRT без падения производительности под нагрузкой. А функций много – мы говорили о них выше. Плюс добавился интерфейс USB 3.0, существенно ускоряющий работу с USB-накопителями.

Несмотря на принадлежность к бюджетному сегменту, RT-AC58U весьма серьезный роутер

В этом диапазоне роутеры стоят от 2400 до 5000 рублей, то есть иногда даже немного дешевле, чем предшественники на 802.11n. При прочих равных есть смысл брать модель с поддержкой 802.11ac.

Категория «Все и сразу»

Мы продолжаем заходить на все более высокие уровни, и здесь уже трудно ограничиваться простым перечислением. Каждый роутер, кроме шуток, имеет свою индивидуальность.

Например, RT-AC66U B1 – это обновленная версия модели 2013 года, которая сохранила внешний вид предшественницы, да и в цене не сильно выросла, но при этом получила новый двухъядерный процессор, разъем USB 3.0, способность фокусировать сигнал на устройствах, находящихся в труднодоступных зонах (функция AiRadar, собрат Beamforming), управление через приложение ASUS Router, родительский контроль, встроенную антивирусную защиту. Производительности роутера хватает для использования его в качестве Apple Time Machine, медиаплеера по DLNA и развертывания VPN со сквозным шифрованием. Пиковая скорость передачи данных по воздуху составляет 1.3 Гбит/с. С учетом возможностей, цена RT-AC66U B1 вполне гуманная, около 7 тысяч рублей.

RT-AC66U B1

RT-AC87U известен своей легендарной дальнобойностью: он «добивал» даже там, где другие роутеры пасовали. В моем рейтинге роутеров он несколько лет был самым могучим, и только недавно у него появились конкуренты в стане Keenetic. Чудес тут никаких нет, просто в RT-AC87U впервые использовали технологии стартапа Quantenna, который как раз и занимался увеличением дальнобойности Wi-Fi (и вырос с тех пор в большую компанию). Заявленная максимальная площадь покрытия составляет 465 квадратных метров, и я вполне в это верю, потому что только RT-AC87U позволяет мне использовать домашний Wi-Fi на улице с противоположной стороны дома… В общем, работает там, где другие не справляются. Правда, и стоит соответствующе – около 11 500 рублей.

Стандартный цвет RT-AC87U черный, но ценители могут поискать версию в красном корпусе

В принципе, если вы хотите просто с комфортом пользоваться беспроводной сетью, на этой категории можно и остановиться. Но для пользователей с потребностями, превышающими обычные, у ASUS тоже есть варианты.

Категория «Самый топ»

Выше мы уже говорили, что появление 5-гигагерцового диапазона позволило решить проблему перегруженности каналов и воспарить над устаревшим диапазоном. Однако и в 5 ГГц нередко встречается многовато устройств, которые начинают мешать друг другу. Для того, чтобы это почувствовать, нужно, к примеру, одновременно штук семь компьютеров и смартфонов, постоянно что-то качающих и отдающих, но в большой семье это уже не редкость. Если какому-то устройству нужен свой гарантированно незасоренный доступ, можно купить ASUS RT-AC3200, где целых два диапазона 5 ГГц. Один отдается на поругание домашним, второй забираем себе – и красота. Разумеется, все плюшки роутеров из предыдущей категории также присутствуют.

Очень требовательны к роутерам геймеры, и не надо думать, что все они используют кабельное подключение. Иногда это просто невозможно, да и Wi-Fi при правильной подготовке обеспечивает соединение не хуже. Для геймеров выпускаются роутеры RT-AC86U, RT-AC88U и RT-AC5300, и в магазинах они опознаются по характерным красным вставкам в корпусе и антеннах. Все они просто неимоверно круты, но кроме топовых сетевых характеристик роутеры поддерживают технологию WTFast, радикально сокращающую среднее время отклика (на 30-60%) и число потерянных пакетов (на 70-90%). Главный геймерский RT-AC5300 поддерживает до 1000 мегабит в секунду в 2.4-гигагерцовом диапазоне (даже трудно представить – как ему это удается) и два раза по 2167 Мбит/с в диапазоне 5 ГГц. Плюс, что немаловажно, роутер умеет работать с внешними USB-накопителями на скорости до 100 Мбайт/с, что в сочетании с возможностями платформы ASUSWRT превращает его в неплохую альтернативу NAS. Цена соответствует уровню – около 24 тысяч рублей.

— Дайте краба!
— В смысле, RT-AC5300?
— Ну да.

Ну и последний из топовых роутеров – это ASUS BRT-AC828. Он, по всем признакам, заточен, скорее, для применения в офисе, и офисе немаленьком. Просто представьте: он может работать одновременно с двумя провайдерами с суммарной скоростью интернет-канала 2 гигабита в секунду. Одновременно к нему может подключаться до 250 устройств (обычный роутер обычно тянет до 100). Внутри у него есть разъем для SSD с интерфейсом M.2 – на случай, если нужно организовать особенно быстрый доступ к востребованным данным. У него 512 мегабайт оперативной памяти, что для роутера довольно крепко. Не уверен, что есть смысл ставить такого монстра дома. Пишу о нем просто для того, чтобы вы понимали – какими могут быть современные роутеры.

Сзади складывается ощущение, что ASUS BRT-AC828 — это два роутера в одном корпусе.

Если нужно интернет на даче

Прошивка ASUSWRT поддерживает большинство популярных USB-модемов с технологией 3G и 4G, продающихся в России. Шансы нарваться на несовместимость всегда есть, но они, скажем так, невелики. Поэтому если роутер ASUS работает на этой платформе и у него есть порт USB, то с почти 100-процентной вероятностью в него можно ставить USB-модем, поставить роутер на самое высокое место на даче и пользоваться мобильным интернетом в стационарном режиме.

Особняком стоят модели 4G-AC55U и 4G-AC68U, где слот для сим-карты встроен прямо в сами роутеры. Это полезно по двум причинам. Во-первых, USB-модемы не предназначены для круглосуточной работы, от которой быстро перегреваются или просто горят. Во-вторых, антенны, встроенные в такой модем, имеют микроскопические размеры и пригодны для использования только с идеальным сигналом. В упомянутых роутерах для работы с LTE используются по две усиленные антенны, что, надо думать, обеспечивает куда более уверенный прием и высокую скорость.

4G-AC55U

Да, а еще это просто обычные роутеры с отличными характеристиками, которые можно использовать и дома. Тем более, что кабельные провайдеры тоже иногда что-нибудь чинят и оставляют клиентов без доступа в интернет.

4G-AC68U

AiMesh: интернет в большом доме без головной боли

Большая жилплощадь – это не только комфорт, но и проблемы с покрытием всего пространства беспроводной сетью. Трудности начинаются даже в квартирах от 80 квадратных метров, а уж про двух- и более этажные дома говорить не приходится. Самое обидное, что роутер не добивает именно туда, где Wi-Fi больше всего нужен.

Конечно, есть всякие костыли, с тем или иным качеством решающие проблему. Но у ASUS есть вариант поизящнее. Технология AiMesh умеет объединять несколько роутеров в единую бесшовную сеть, которая для всех устройств выглядит одним целым. И когда вы, к примеру, спускаетесь с этажа на этаж, доступ в интернет не пропадает.

Сценарий может быть таким. Вы покупаете мощный роутер и смотрите – насколько хорошо он справляется со своими обязанностями. Если в покрытии есть дыры, вы его не выбрасываете, а просто покупаете еще один, причем не обязательно точно такой же. Можно подороже, можно подешевле – тут уж как нравится. Далее следует установить их так, чтобы сигнал от одного хорошо доходил до другого (например, друг под другом на разных этажах). Затем простая настройка – и все работает. Разумеется, кабель ко второму роутеру подводить не надо. Если же не справляются и два роутера (вашему домововладению сейчас завидуют тысячи людей), можно купить еще один роутер. И тоже все будет работать без швов.

Список роутеров, поддерживающих технологию, а также ее более подробное описание, можно посмотреть здесь.

ASUS Lyra

Если же вы с самого начала понимаете, что одним роутером не обойтись, у ASUS есть семейство Lyra, изначально заточенное под командную работу. Такие роутеры сразу продаются комплектами, бывают двух- и трехдиапазонные версии, а цена стартует с 7 тысяч рублей. На фоне того, сколько стоит само жилье, затраты просто смешные.

Новые ASUS Lyra Trio, которые уже ласково прозвали «утюжками»

Каким должен быть по-настоящему хороший роутер?

Лучший роутер тот, названия которого вы не помните. Более того, вы не очень твердо помните – где именно он стоит. Потому что все работает годами, и нет необходимости вспоминать.

Если у вас именно такой, мои поздравления. Но если скорость давно не радует, а перманентные пропадания интернета уже основательно надоели, то, надеюсь, эта статья вам будет полезной.