Acer Aspire S3, ультрабук-первопроходец

Слово «ультрабук» мы впервые услышали в мае этого года – на тайваньской выставке Computex 2011. Была большая солидная презентация с участием старшего вице-президента Intel Шона Малони, и он рассказал собравшимся о новой мобильной инициативе корпорации. Я написал об том пост прямо из Тайваня, и если интересно – можно освежить его в памяти. Если кратко, речь шла о новом классе устройств, сочетающих в себе функционал высокопроизводительного ноутбука и планшетного компьютера без ущерба для обеих ипостасей. Сильное впечатление произвело обещание удержать толщину ультрабуков в пределах 2 сантиметров, а цену ограничить тысячей долларов. В наше время, когда с мобильными компьютерами не расстаются даже обладатели довольно далеких от IT и не запредельно хорошо оплачиваемых профессий, подобные инициативы встречают с энтузиазмом. Минуло полгода, и вот я пишу этот пост на первом ультрабуке, официально продающемся в России, а именно на Acer Aspire S3. Давайте поговорим о нем подробнее, а также заглянем в будущее этого нового класса действительно мобильных компьютеров.

Acer Aspire S3 ультрабук обзор

Сразу уточню – я не буду мучить вас подробнейшими техническими характеристиками, графиками производительности и прочими атрибутами больших обзоров. В конце концов, об Acer Aspire S3 написано уже порядочно, и если хотите почитать наиподробнейший тест, поиск такового времени много не займет (со своей стороны могу порекомендовать материал моего коллеги Алексея Дрожжина). Я же остановлюсь на основных и наиболее интересных особенностях данного первопроходца, а так же на трехнедельном опыте работы на нем.

Легче, тоньше, быстрее

Год назад, когда я искал новый рабочий ноутбук, выбор оставлял желать много лучшего. Дело в том, что работа моя связана с большим количеством перемещений в пространстве, и от мобильного компьютера требовалась компактность, прочность и достаточно высокая производительность, чтобы оперативно обрабатывать RAW, сделанные зеркалкой Nikon, и – время от времени – видеоролики. Учитывая, что ноутбук я покупал за свои деньги (казенный вариант, предложенный на работе, категорически не устроил), тратить слишком большую сумму не хотелось. Но на практике оказалось, что маленькое, прочное и быстрое стоит недешево. Можно было купить компактную и бюджетную модель – но довольно слабенькую. Можно крепкую, недорогую и быструю – но крупноватую для разъездов. Наконец, попадался компактный, быстрый и недорогой вариант, но внешне настолько хлипкий, что я просто побоялся покупать его, учитывая опасности походной жизни (позже все же приобрел эту модель для супруги, путешествующей на порядок реже моего, и опасения оправдались – корпус треснул от первого же жесткого приземления рюкзака на землю).

В итоге же купил «бизнесовый» Thinkpad X201s на Core i7 с отличной производительностью, впечатляющей прочностью и почти миниатюрными габаритами. Ничего плохого о нем сказать не могу – чудесная машинка. Но отдать за нее пришлось без малого две тысячи долларов, что, согласитесь, кусается. Тем не менее, с учетом того, что ноутбук покупается не на один год, и он, как ни крути, должен нравиться, я наступил на нежное горло буро-зеленой бесхвостой амфибии и отнес деньги в кассу.

Так вот если бы подобный выбор стоял передо мной сегодня, он был бы очевиден – ультрабук. Тонкий, крепкий, быстрый и, по сравнению с бизнес-моделями, довольно доступный. По крайней мере, таким он видится на магазинной полке. Но может на практике все иначе?

Acer Aspire S3 ультрабук обзор

При первом взгляде на Acer Aspire S3, равно как и на его собратьев, мелькает мысль: «Ага, вот он, MacBook Air на Windows». На самом деле, если поставить рядом ультрабук и Air, различий обнаружится немало, однако и пересечений в дизайне вполне достаточно для того, чтобы вызвать хищный интерес у патентных юристов. Тем не менее, о судебных процессах, которыми так богаты в последнее время новостные ленты, ничего не слышно. Почему так? Можно привести две версии – реалистичную и слегка конспирологическую. Согласно первой, несмотря на внешнее сходство, в конструкции ультрабуков внесены умелые изменения, не позволяющие крючкотворам придраться. Это на самом деле не так сложно, как кажется – просто надо знать, что делаешь. Авторы второй версии опираются на то, что референсный дизайн ультрабуков разработан самой Intel, и то, что мы видим на прилавках, является своего рода вариациями на заданную тему. Так вот вдруг, вдруг его придумали не в 2011-м году, а пораньше, эдак в 2008-м? И у фруктовой компании из Купертино просто было право первой ночи, которое истекло в мае 2011-го?

Acer Aspire S3 ультрабук обзор

В любом случае, для пользователя появление достаточно приличного выбора тонких и легких ноутбуков – большая радость, а как будут разбираться между собой большие компании – их личное дело.

Корпус у Aspire S3 очень тонкий – от 13 миллиметров в районе тачпада до 17 с половиной в тыльной части, где размещаются все доступные разъемы. При этом ультрабук не назовешь совсем уж пушинкой – он весит чуть меньше 1.4 килограмма, и в руке, скажем так, ощущается. Наверное, будь S3 пластиковым, вес можно было бы существенно уменьшить.

Acer Aspire S3 ультрабук обзор

Тонкий. Очень тонкий

Тонкий. Очень тонкий

Но в данном случае мы имеем дело с корпусом из магниевого сплава и, знаете, я согласен поносить в рюкзаке дополнительную пару сотен граммов ради такой прочности. Вдобавок такая конструкция рассеивает тепло гораздо эффективнее, чем пластиковая.

Acer Aspire S3 ультрабук обзор

Все отмечают проснувшееся в дизайнерах Acer чувство прекрасного, заставившее их сделать стандартные наклейки на корпусе не обычными цветастыми, а серенькими, в тон корпусу. Действительно, вроде мелочь, а благодаря ей ультрабук выглядит гораздо солиднее.

Первый раз Aspire S3 включается, как и «просто ноутбуки», потому что установлена на нем обычная операционная система Windows 7 Home Premium (64-битная версия), и стартует она с не менее обычного жесткого диска Hitachi. Точнее, HDD несколько отличается от большинства собратьев толщиной корпуса (7 мм вместо стандартных 9), но на производительности это не сказывается.

Один раз загрузились, как всегда, а вот дальше начинается интересное. Дело в том, что рядом с обычным HDD обитает очень быстрый 20-гигабайтный SSD, распаянный прямо на материнской плате. Записать данные на него нельзя (по крайней мере, без применения бубна и обращений к такой-то матери), и главная его задача – реализация технологии Intel Rapid Start. Это такой полезный гибрид сна и гибернации: ноутбук мгновенно засыпает и почти мгновенно же просыпается, но при этом практически не расходует энергию, как в режиме гибернации, уход в которую у «просто компьютеров» обычно занимает немало времени. Здесь же, даже если запущено немало приложений, после закрытия крышки ноутбук полностью отключается секунды за четыре, а просыпается и вовсе за две. Очень интересное и необычное ощущение.

Заглянуть внутрь Aspire S3 просто – достаточно открутить несколько обычных винтиков. Правда, заменить можно разве что жесткий диск, потому что даже 4 гигабайта памяти намертво распаяны на плате

Заглянуть внутрь Aspire S3 просто – достаточно открутить несколько обычных винтиков. Правда, заменить можно разве что жесткий диск, потому что даже 4 гигабайта памяти намертво распаяны на плате

Что же до расхода аккумулятора, то, начав этот пост в Саратове, я просто закрыл ноутбук, положил его в рюкзак, и снова смог открыть только через шесть дней. Уровень заряда за это время не изменился, и через несколько секунд можно было продолжить писать. Помнится, подобным удобством очень любили погордиться адепты Mac OS (особенно те, что из новообращенных). Теперь его им может пользоваться и более традиционное большинство.

Экран у Aspire S3 довольно обычный – с 13.3-дюймовой TN-матрицей, поддерживающей разрешение 1366х768 точек. Для такой диагонали вполне достаточно. Качество картинки вполне заурядное, а запас яркости, по моему ощущению, более чем достаточен. Впрочем, я вообще не люблю излишне яркие экраны, и на ноутбуках Acer обычно скручиваю яркости до 50%. В данном случае мне стало комфортно на 60-ти.

Acer Aspire S3 ультрабук обзор

Меня, как всегда, очень волновало удобство клавиатуры. У Aspire S3 она отличается от аналогов в других ноутбуках Acer: не желая отказываться от второстепенных кнопок, на относительно небольшое пространство их упихали аж в количестве 84 штук, а из-за общей тонкости конструкции ход клавиш слегка укоротили. Впрочем, на удобстве работы это практически не сказалось: я печатаю вслепую, и на то, чтобы привыкнуть к клавиатуре S3, потребовались сущие пустяки — примерно полчаса.

Тачпад у данного ультрабука довольно крупный и притворяется безкнопочным. На самом деле, конечно, таковые присутствует, в чем нетрудно убедиться, нажав в нижних правом и левом углах. Честно скажу, я при первой же возможности подключаю к ноутбукам мышь, и потому тачпадами пользуюсь крайне редко. Тем не менее, не могу не отметить очень четкую работу пролистывания страниц двумя пальцами и зуммирования ими же. Жесты-то далеко не новые, но далеко не на всех моделях ими удобно пользоваться. Здесь же, по ощущению, никакой разницы с «макбуками» нет, хотя, конечно, я знаю о гораздо большем выборе пальцевых жестов на Mac OS.

Производительность Aspire S3 произвела на меня сильное впечатление. Нет, серьезно, от такой машины как-то и не ждешь стремительности. Тонкая, крепкая, а скорость работы должна быть просто достаточной. Здесь же, по ощущению, все происходит быстрее, чем на моем Thinkpad с Core i7 первого поколения, где и базовая частота повыше, и Turbo Boost «пожирнее». В Aspire S3 стоит двухъядерный Intel Core i5-2467M с частотой 1,6 ГГц, повышающейся под нагрузкой до 2,3 ГГц. Максимальный TDP процессора составляет 17 ватт, но с учетом того, что основную часть времени он работает на частоте 800 МГц, средние показатели явно ниже. Просто из принципа не буду приводить данных бенчмарков – их хватает в Сети. От таких компактных систем как-то не принято ждать чудес производительности. А здесь маленькое чудо все же присутствует. Подчеркну, что оно относится не только к данному ультрабуку, а ко всем моделям, причем в некоторых можно встретить еще более шустрые процессоры Intel. Остается только радоваться и удивляться уровню развития технологий, позволяющему создавать такие производительные CPU с таким низким уровнем энергопотребления. И ведь это только начало пути… Впрочем, о перспективах мы поговорим чуть ниже.

Acer Aspire S3 ультрабук обзор

Батарея у Aspire S3 живет глубоко внутри и замене – по крайней мере, в домашних условиях – не подлежит. Три ячейки, 3680 мАч – ничего особенного, но от нее ультрабук гарантированно проработает четыре часа даже под неслабой нагрузкой и с максимальной яркостью экрана. Если последнюю немного скрутить, а нагрузку свести к веб-серфингу, изучению презентаций или набору текста, можно твердо надеяться на пять часов. На 7-8 часов, о которых говорят в рекламе, могут всерьез рассчитывать только те, кто купит более дорогую версию Aspire S3 с SSD вместо традиционного жесткого диска. Правда, тут следует оговориться, что это не SSD такой экономичный, а просто места в корпусе он занимает поменьше, и освободившееся пространство займут дополнительные ячейки батареи. Я же, когда менял в своем ноутбуке HDD на SSD, заметил от силы 10-процентный прирост времени автономной работы. Так что – не обольщайтесь.

Если вышесказанное показалось вам слишком уж благостным, не спешите сердиться – сейчас поговорим и о недостатках. В Acer Aspire S3 меня, скажем так, удивило крепление крышки. Выглядит оно весьма добротно, но на практике крышка подрагивает от малейшего прикосновения, а во время набора текста и вовсе весело гуляет туда-сюда. Этот просчет инженеров заметен главным образом в выключенном состоянии, а когда на экране есть картинка, на его «гуляние» внимания не обращаешь. Но если стучать по клавишам поинтенсивнее – заметишь, никуда не денешься. Считать это фичей у меня не получается при всем желании, поэтому записываем в баги.

Второй недостаток конструкции – слишком шумная система охлаждения, дающая о себе знать даже в режиме набора текста. Я уважаю стремление инженеров защитить ультрабук от перегрева даже под высокой нагрузкой (к слову, свалить процессор MacBook Air в throttling – плевое дело), но, наверное, стоило подыскать кулер или потише, или просто издающий звук… побасистее. Как человек, имеющий привычку постоянно «допиливать» свой NAS в mini-ITX корпусе, я знаю, что иногда пропеллер, дороже центов на пятьдесят, работает намного тише при аналогичной эффективности. Конечно, Aspire S3 не может конкурировать с напуганным поросенком, но все же при работе в полной тишине очень хочется сделать потише. С другой стороны, если вы привыкли работать в наушниках, шум мешать не будет. Можно вывести звук и на встроенные динамики, но они у S3 хоть и относительно громкие, но способны воспроизводить только высокие и немножечко средних частот. Лучше в наушниках.

В данном случае слово «Dolby» не должно вас слишком обнадеживать: приличного звука от S3 можно добиться только в наушниках

В данном случае слово «Dolby» не должно вас слишком обнадеживать: приличного звука от S3 можно добиться только в наушниках

Третий недостаток – расположение всех портов на задней панели. Нет, я понимаю, что боковины тонкие и ничего там толком не разместишь. И все же коллеги по бизнесу как-то исхитрились и воткнули по бокам хотя бы порты USB. А тут даже для подключения флэшки приходится или закрывать крышку, на ощупь разыскивая порт (сверху он вообще не заметен), или поворачивать ноутбук к себе задом, как избушку на курьих ножках. Хорошо хоть гнездо кард-ридера разместили на правой грани, а то бы совсем неудобно было.

Все сзади

Все сзади

В целом же, когда б мне пришлось выбирать легкий ноутбук для поездок, Aspire S3 несомненно попал бы в шорт-лист. Его единственный серьезный недостаток – дрожащая крышка. Вреда от нее, в общем, никакого, и работе она не мешает. Но – раздражает. Я уже сталкивался с подобным и у «просто ноутбуков». Осталось проверить – как дела у ультрабуков других производителей. Ну и, кстати, не исключено, что в новых партиях Aspire S3 бага уже не будет – уж слишком он очевиден и легко устраним.

"Acer Aspire S3 ультрабук обзор

Если же задаться вопросом –поменял бы сейчас Thinkpad на ультрабук, могу сказать точно: при условии возврата разницы в цене поменял бы не задумываясь :) Все же 32-40 тысяч рублей (в зависимости от марки ультрабука и конфигурации) и 60 тысяч ощущаются очень по-разному. Если же денег не вернут… Пока, наверное, все же нет. Для моих задач Thinkpad подходит отлично, и при переезде я получу примерно тот же уровень удобства. Немножко завидую тем, кто сейчас может сэкономить, но тратить время на переустановку программ не стану до появления ультрабуков с хорошими сенсорными экранами.

Начало пути

Ультрабуков на нашем рынке уже появилось порядочно – как минимум, пять моделей от Acer, Asus, Lenovo и Toshiba. Но тут я позволю себе одно чуть крамольное замечание: по сравнению с настоящими ультрабуками все они подобны куколке или даже гусенице, а до состояния бабочки им еще предстоит пережить ряд важных перерождений.

Вспомним, что в программном заявлении на Computex Шон Малони говорил об устройстве, сочетающем в себе функционал высокопроизводительного ноутбука и планшетного ПК. То есть у совсем настоящего ультрабука должен появиться сенсорный экран, чего у нынешних версий не наблюдается. Также Шон упоминал о CPU, выполненных по технологии 22 нм с применением транзисторов Tri-Gate, которые появятся только в начале следующего года. Вот и получается, что нынешние ультрабуки – это, по сути, просто хорошие тонкие мобильные компьютеры, где применяется ряд новых технологий – Intel Rapid Start (о ней мы уже говорили)), Intel Smart Connect (обновление данных в режиме сна), Intel Smart Response (ускорение работы HDD за счет кэширования данных на SSD небольшого объема, установленного дополнительно или распаянного на материнской плате) и ряда других, связанных с безопасностью данных (они настолько занимательны, что, пожалуй, стоит подготовить о них отдельный пост).

Так какими же будут ультрабуки через год или два? Знаете, это очень редкий случай, когда не надо гадать или цитировать слухи. Intel сама объявила о своих планах до 2013 года включительно, что, вообще-то, очень необычный шаг для любой индустрии и для IT – особенно. Обычно-то планы раскрывают от силы на год, чтобы клиент не вздумал приберечь денежки до лучших времен. А тут – аж на три. Создается впечатление, что а) у корпорации многое готово уже сейчас и б) она не боится, что через три года ей будет нечем удивить сверх плана.

Итак, что же нас ждет?

Кроме уже упомянутых 22-нанометровых Ivy Bridge, обеспечивающих 30-процентный прирост скорости графического ядра и 20-процентный самого CPU при той же частоте, в ультрабуках появятся:

  • Сенсорные экраны (причем гораздо раньше, чем выйдет «пальцеориентированная» Windows 8)
  • Разнообразные дополнительные сенсоры и модули, от простых акселерометров и датчиков освещения до GPS.
  • Поддержка NFC, облегчающая подключение разнообразной периферии и при необходимости превращающая ультрабук в солидно выглядящую кредитную карточку
  • Уникальные технологии безопасности, расширяющие сферу применения ультрабуков.
  • USB 3.0 и PCI Express 3.0 (первая уже встречается в ультрабуках, но в 2012-м поддержка портов такого типа не потребует дополнительного чипа)

Что же до 2013-го года, то на этот период планы чуть менее детальны, но все же сказать есть о чем. Благодаря процессорам семейства Haswell, энергопотребление системы планируется снизить до половины от нынешнего. Люди из круга посвященных говорили мне о снижении веса ультрабуков до 900-1000 граммов и времени автономной работы до 15 часов от вполне стандартной батареи. Пусть даже на практике будет не 15, а 10-12, я согласен. Но это уже не планшет с его изначально ограниченным функционалом, а мощный компьютер, на котором контент можно не только отсматривать, а еще и создавать с полным комфортом.

Также среди планов числится беспроводная и безопасная синхронизация ультрабуков с различными типами устройств и расширенные возможности для онлайн-игр и видеоконференций. Последний пункт лично у меня вызывает ряд вопросов (куда ж лучше-то? неужели в 3D?), но, надо думать, с каждым месяцем ясности будет все больше.

Многоточие

Наверное, многие помнят – какой огромный интерес вызвали нетбуки на Intel Atom в 2008 году. Даже не верилось, что такие маленькие и вполне функциональные компьютеры могут быть такими дешевыми. За три года нетбуки стали быстрее, функциональнее, и до сих пор пользуются большим спросом, хотя, казалось бы, они уже есть практически у каждого. Вдоволь наудивлявшись дешевой мобильности, многие захотели большего: чтобы с собой можно было унести производительность и удобство работы на уровне серьезного ноутбука и, пожалуйста, подешевле. Ультрабук сегодня – это отличный вариант для людей, чувствующих себя выросшими из нетбука. Но пройдет совсем немного времени, и к ноутбучному функционалу добавится планшетная, которая будет планомерно развиваться при активной поддержке со стороны Intel.

И, как знать, может быть те из нас, кто сегодня возит с собой в командировку и ноутбук, и планшетный ПК, уже через год смогут обходиться только одним устройством. А те, кто не покупал нетбук из-за недостаточной производительности для их задач, наконец-то найдут счастье с ультрабуком, благо в следующем году появятся версии на бюджетных версиях процессоров, что позволит дополнительно снизить цену.

Ультрабуки – действительно хорошая идея. Главное, чтобы процесс эволюции шел гармонично и без зубодробительных маркетинговых мутаций. Понаблюдать за развитием идеи мы сможем в начале января 2012-го, когда на Consumer Electronics Show в Лас-Вегасе представят, по разным данным, от 30 до 50(!) новых ультрабуков. Изо всех сил постараюсь подготовить оттуда оперативный репортаж с картинками.

А вот лично вы, уважаемый читатель, готовы прямо сейчас поменять нетбук на ультрабук? А если придется доплатить? :)