Наушники-вкладыши AKG N20: Не эталонный эталон

Как-то не складывалось у меня в последнее время с продукцией Harman International Industries. Эта корпорация, кроме собственно Harman/Kardon, владеет марками JBL и AKG Acoustics, так что спектр выпускаемой продукции просто огромен. Во время выставки CES в Вегасе Harman арендует для демонстрации новинок огромный зал в Hard Rock Hotel, и свободного места там обычно немного.

Но, несмотря на изобилие продуктов, рассказывать о них у меня не получалось. Даже как-то неудобно получалось: приезжает к тебе коробка с наушниками, ты их слушаешь, пожимаешь плечами, упаковываешь обратно и просишь забрать. Да, экстерьер иногда бывает очень симпатичный. Но звук настолько заурядный, что диву даешься. Беспроводные модели звучат, как положено беспроводным – плоско и без высоких частот. Вкладыши – как положено вкладышам, то есть вполне честно отрабатывая заявленный частотный диапазон (и цену), но не позволяя их перепутать с полноразмерными наушниками. Последние у корпорации получаются наиболее удачно, однако чего-то необычного в звуке не обнаруживается.

vilianov_com_akg_N20_02

Читать далее…

20160229_223339_HDR

Обзор наушников-вкладышей Monster ROC Sport SuperSlim Wireless In-Ear

Я много раз писал, что если хочешь слушать музыку нормально, об абсолютном большинстве беспроводных наушников можно забыть. Есть семейство Parrot Zik, есть странноватые на вид, но великолепно звучащие Monster iSport Freedom, ну и, собственно, все. Остальное, конечно, что-то играет (и довольно громко), но человека с музыкальным слухом этот звук раздражает. Так было до середины прошлого года, когда производители наконец-то получили компактную электронику, поддерживающую Bluetooth 4.0 и выше. Вышло сразу несколько приличных наушников, в том числе и вкладышей. Об одних из них – Sony SBH70 – я писал прошлым летом.

20160229_223408_HDR

Monster традиционно долго запрягает, и потому их версия беспроводных вкладышей вышла только в конце 2015 года. Но зато не абы какая, а брендированная совместно с красавцем-футболистом Криштиану Роналду. Точно не известно, является ли Криштиану аудиофилом, и предпочитает он слушать музыку с парнями или с девчонками. Но футболиста многие знают в лицо, и мастер он, говорят, знатный. А раз так – наушники с его именем на коробке будут продаваться лучше, чем без него.

Читать далее…

Записки о CES 2015: Температура ниже нуля

Каждый год открытию выставки Consumer Electronics Show предшествует так называемый «нулевой день». Он целиком посвящен журналистам. Крупнейшие IT-компании, а также примкнувшие к ним в последнее время производители автомобилей и бытовой техники, проводят пресс-конференции и показывают все самые-самые интересные новинки. Некоторые из них потом можно посмотреть на самой выставке, но значительная часть находится на стадии разработки, и потому широкой публике не демонстрируется. Кое-что потом покажут на Mobile World Congress, что-то на берлинской IFA. А некоторые продукты и вовсе не добираются до серийного производства, оставаясь в истории лишь в виде многочисленных фотографий.

На «нулевом дне» всегда бывает что-то интересное. Показывают устройства и сервисы, которые хочется как следует изучить и примерить к своей жизни. Но в 2015-м все сложилось совсем иначе. И по итогам посещенных пяти пресс-конференций (плюс еще одной просмотренной в Интернете) действительно интересные вещи можно пересчитать по пальцам одной руки. Да и на той еще останутся вакантные места…

Читать далее…

Те, кого я люблю

Это только кажется, что в больших компаниях все держится на неком абстрактном Коллективе, а от конкретной личности мало чего зависит. Зависит. Вообще все зависит. И примеров тому масса. Про компании средние и небольшие говорить вообще не приходится. Конечно, один в поле не воин, и от команды зависит очень многое. Однако кто в нее войдет, что будет делать, и как сделать так, чтобы творцы не перессорились — это зависит от руководителя.

Наверное, многие замечали мою любовь к продукции Monster Cable и Fischer Audio. Скажу честно — дело не только в продуктах, но и в людях, которые работают в этих компаниях. Интересных, ярких, откровенных. Monster Cable, как известно, руководит Ноэль Ли. Петербургской Fischer Audio — Валентин Казанжи. Они не только менеджеры, но и вдохновители, генераторы идей и просто люди, живущие Звуком. Как ни пафосно все это звучит, простите за каламбур.

Мне всегда казалось, что Ноэль и Валентин — люди очень разные. И мне трудно, почти невозможно было представить их вместе. Однако в Берлине случилось удивительное. Ноэль зашел на стенд Fischer Audio (они же Kennerton), послушал новые модели, наговорил комплиментов, а потом сфотографировался с Валентином и его коллегами.

IFA_Kennerton & Head Monster_resize

Валентин Казанжи (Fischer Audio) и Ноэль Ли (Monster) в центре

Читать далее…

Обзор наушников Adidas Originals by Monster: Лучше, чем кроссовки!

Давай, Стас, выходи, выходи в предбанничек. Нормально так попарились, а? Теперь давай кваску, чайку жахнем, пряничками зажуем. Только не дыми тут, лады? Чуешь – дух-то какой? Когда баню строил, все говорили – давай лиственницей обобьем, или вообще осиной. А я сказал – только дуб! Стоил он, правда, будто вместе с дубом и кота со златой цепью порубили. Но результат, конечно, порадовал. Я тут даже сплю иногда. И сны такие вижу, что можно в кино не ходить.

Ну как ты, рассказывай. Семь лет тебя не видел. Во двор-то наш ходил? Да и правильно, не ходи. Никого там из ребят не осталось. Кто уехал, кого увезли… Андрюху помнишь? Ну да, умника этого. Все думали, что ученым большим станет. Голова-то какая была, ух! А он университет бросил и забухал. Уже лет пятнадцать не просыхает. Оказывается, не только башка у него крепкая, но и печень. А Санька помнишь? Ну этого, футболиста-гитариста. На гитаре до сих пор лабает, как бог. Только в футбол больше не бегает. Так мощно истину в вине искал, что его в тридцатник инфаркт жахнул. Теперь даже бегать опасается. А пить, что характерно, не боится.

Обзор наушников Adidas Originals by Monster: Лучше, чем кроссовки!
Читать далее…

Встреча с Ноэлем Ли

Вчера состоялась наша уже почти традиционная встреча с главой Monster — Ноэлем Ли. Получился очень интересный разговор о том, что происходит на рынке наушников и портативного аудио. Также были продемонстрированы тайные сэмплы, говорить о которых пока не положено.

DSC05031_resize

Но намекну: скоро на рынке беспроводных наушников будет две достойных приобретения модели, а не одна, как сейчас. И вообще отсутствие провода больше не является  синонимом «хренового звука». Самому не верится, что это говорю. Читать далее…

Наушники Monster DNA Pro: Профессионал из любительской лиги

Полтора года назад я написал о наушниках Monster DNA, призванных стать альтернативой Beats Solo HD. Тогда Monster болезненно переживала развод с Beats и стремилась создать конкурирующие продукты во всех ценовых категориях, захваченных будущей покупкой Apple. Обзор можно почитать тут, но если вкратце – разработчики сделали звук, вызывающий WOW-эффект. Чтобы надел в магазине послушать, и сразу же обомлел. Но, справившись с первым впечатлением, я обнаружил, что вся эта яркость звучания добивается пост-обработкой звука, вносящей в него не очень приятные, на мой вкус, искажения. Что-то вроде фильтров в Instagram, которые на первый взгляд картинку украшают, но украшение это полезно лишь для мутных темных снимков. Тогда как снимок качественный попросту безвозвратно портится грубыми алгоритмами, заточенными под скорость.

Обзор наушников Monster DNA Pro: Профессионал из любительской лиги

Наверное, для молодых непритязательных ушей, привыкших к более простой музыке, Monster DNA и ничего. Тем более, что своих конкурентов, Beats Solo HD, они все равно укладывали одной левой. Но моим выбором DNA не стали, потому что выпущенные ранее Diesel VEKTR звучат лучше и честнее. Читать далее…

Зачем Apple купила Beats?

Сегодня по рынку пронеслась новость, что Apple решила приобрести компанию Beats Electronics за впечатляющие 3.2 миллиарда долларов США. Вслед за новостью пронесся и поток ветра: это все эксперты разом стали крутить пальцем у виска. Действительно, если хоть немного знаешь, что на самом деле представляет собой Beats, сделка кажется полностью бессмысленной. Однако, как человек, лично знакомый с людьми, создавшими Beats, и сын аудиофила, я должен сказать — здесь не все так однозначно. Сейчас расскажу — что там да как.

Зачем Apple купила Beats?

Современный мир полон парадоксов. Миллионы людей до сих пор покупают продукцию «Гербалайф» и верят в здоровый образ жизни, хотя основатель компании давным-давно помер от передозировки нездоровыми веществами, как и его уважаемая мама. Производители газировки становятся спонсорами спортивных команд и крупнейших соревнований, хотя их товар вредит любым спортивным достижениям и здоровью вообще. Люди считают Beats серьезным дорогим аудиобрендом, хотя сама компания отродясь ничего не разрабатывала, а ее аудиопродукция, осторожно скажем, небезупречна.

Читать далее…

Наушники Monster iSport Freedom и Diesel VEKTR In-Ear: Победа зеленой революции

Уже около года на вопрос «Какие беспроводные наушники лучше купить?» я отвечаю однозначно – Parrot Zik. Потому что были они — и все остальные. Только в Parrot Zik музыка, пролетев по воздуху, оставалась самой собой, а не урезанным и упрощенным «умца-умца». Но теперь у Zik появилась альтернатива. Возможно, не столь функциональная, но по основному для наушников параметру, звуку, заметно опережающая разработку французских инженеров. Фактически, Monster iSport Freedom – это первые беспроводные наушники, ничем не уступающие проводным одноклассникам.

Обзор наушников Monster iSport Freedom
Читать далее…

Записки с CES-2014: Monster демонстрирует сдержанность и лаконичность

В нулевой день CES всегда проходит десятка полтора пресс-конференций, и мы стараемся посетить самые интересные. Презентация Monster обычно назначается на самое утро. Наверное, с точки зрения традиционного IT там ничего интересного не происходит — ну, подумаешь, наушники да кабели. Однако с инженерной точки зрения продукты Monster крайне занимательны. А маркетинговая подача и вовсе бывает просто завораживающей.

Традиционно на презентациях Monster очень весело. Туда приглашают звезд музыки и спорта, пригоняют небольшие стада моделей. И, конечно, показывают новые продукты.

В 2014-м году все было не так. Точнее, не совсем так. На сцену поднялись не очень известный у нас диджей Ник Кэнон и вполне знаменитый баскетболист Шакил О’Нил. Были и модели — всего две штуки, но одна выше всяких похвал (причем в прямом смысле). Однако новых продуктов считай и не показали.

CES-2014: Monster
Читать далее…