Города на связи. Саратов

Впечатлительный император Павел, гуляя по ночным улицам Петербурга, однажды встретил призрака своего прадеда Петра Первого, обратившегося к нему со словами: «Павел, бедный Павел…» Как известно, судьба Павла Первого после той встречи сложилась не очень хорошо. Не исключено, что призрак Петра однажды побывал и в Саратове, где сказал то же самое о городе на Волге. Иначе объяснить странные перипетии в истории Саратова довольно затруднительно.

Заложенный в 1590 году как город-крепость, Саратов сполна испытал на себе и набеги кочевников, и народные восстания под началом Степана Разина и Емельяна Пугачева. Город оставался… глуховатым местом, куда императоры ссылали за плохое поведение и просто по причине личной неприязни. Но в середине XIX века что-то произошло. Трудолюбие немецких колонистов, которым Екатерина II щедро раздавала землю в окрестностях Саратова, и размах местных купцов, освоивших все преимущества города на Волге, встретились. И Саратов начал стремительно расти и богатеть. На рубеже XIX и XX веков он был одним из крупнейших городов Российской империи, опережая по численности населения Казань, Ростов-на-Дону, Самару, Екатеринбург и другие центры современной России.

Многочисленные общественные и частные здания, построенные на рубеже веков, до сих пор делают центр Саратова одним из красивейших в России. Правда, в последние годы старую застройку активно изничтожают, да и не все дома нормально выдержали сто лет без капитального ремонта. Но посмотреть есть на что. Мы в детстве ходили мимо этой красоты, занимались в старинных зданиях во всяких кружках и даже не понимали, как нам повезло.

Читать далее…

В Воронеж!

Отбываю в Воронеж делать очередную серию «Городов на связи». Несмотря на то, что погода не очень, чтобы очень, планирую побольше походить по городу и протестировать сразу два новых аппарата. Включая, кстати, iPhone 7 Plus. Оно, конечно, немного страшно гулять по Воронежу с таким редким аппаратом. Но, будем надеяться, его никто не узнает.

Поезд до Воронежа идет шесть часов, так что ночевать буду уже на месте.

Читать далее…

Города на связи. Санкт-Петербург

Материал о Санкт-Петербурге готовился несколько дольше, чем планировалось изначально. Честно говоря, немного пугал масштаб задачи. Петербург – второй по величине город России. В нем живут более 5 миллионов человек, а уж сколько миллионов хотело бы пожить – и не счесть. Несмотря на относительную молодость города, в нем произошло так много удивительных, судьбоносных и трагических событий, что хоть триста лет живи, все не изучишь. Ну и насыщенность культурными артефактами запредельная: какие уж тут замеры качества связи, когда на каждом шагу память о людях, создавших добрую половину мирового культурного наследия.

В то же время язык не повернется назвать Санкт-Петербург городом из прошлого. Невозможно, наверное, перечислить все IT-компании, работающие здесь, – и отечественные, и зарубежные. Отечественная мобильная связь во многом родом с берегов Невы: «МегаФон» родился именно в Петербурге, и отсюда он начал путь по стране. Например, в Саратове и вообще в Поволжье первым GSM-оператором был именно «МегаФон», а остальные представители «большой тройки» пришли туда гораздо позже.

Сейчас в Петербурге работают четыре оператора мобильной связи, и очень часто внедрение новых технологий здесь происходит раньше, чем в менее культурной столице. Вдобавок внушительное число пользователей, многие из которых могут позволить себе современные устройства, создает постоянно растущую нагрузку на сети. Из-за этого встает задача не просто установки дополнительных базовых станций, а глубокой модернизации сетей, имеющих архисложное устройство. Особенно несладко связистам в центре: попробуй что-то изменить, когда каждое здание – памятник истории федерального значения. Прямо сейчас завершается перестройка сети «МегаФона», что приводит к возникновению некоторых шероховатостей на стороне абонентов.

Читать далее…

Города на связи. Смоленск

От Москвы до Смоленска — всего четыре часа на поезде. Еще полчаса — и Беларусь, так что товаров из соседней страны на смоленских прилавках не меньше, чем российских. Белорусские продукты подешевле, и это довольно важно. Смоленск, конечно, постарше Москвы (ему 1153 года), но живет здесь около 330 тыс. человек, и не сказать чтобы очень богато.

Тысячелетняя история города помнит не так много мирных периодов. Три раза его практически стирали с лица земли, а менее масштабные столкновения и не счесть. Все, кто шли на Русь, а потом на Москву, непременно отмечались в Смоленске. И далеко не все шли дальше: смоляне испокон веков привыкли защищаться до последнего, победить их можно было только сильно превосходящими силами. Весь исторический центр города испещрен братскими могилами времен Великой Отечественной. Но рядом с ними – восстановленные после пожаров и бомбежек старинные здания, новые кварталы, пешеходные улицы, парки и много-много зелени.
Читать далее…

Города на связи. Казань

Казань — один из древнейших и современнейших российских городов. Основанная больше тысячи лет назад, она, подобно Иерусалиму, представляет собой мечту любого археолога. И даже немного странно, что в Казани до сих пор не сняли фильм о приключениях Полкана Иванова с кнутом и в шапке-ушанке. В центре города нетрудно найти места, почти не изменившиеся с начала XIX века, а в казанском кремле можно приобщиться и к веку XVI.

В то же время, мощно стартовав в начале XXI века, Казань превратилась в современный мегаполис, аккуратно балансирующим между восточным и европейским стилями. Здания, мосты, улицы — все преобразилось. И такого сочетания старинного, старого и нового нет, наверное, ни в одном городе России, кроме Москвы (Санкт-Петербург, увы, возрастом не вышел тягаться с настоящими тяжеловесами). Добавим сюда сочетание рек, озер, горнолыжных курортов и охотничьих угодий в транспортной доступности от города, и становится понятно, почему Казань занимает четвертое место по популярности поездок внутри России. Да и иностранцы подтягиваются: когда я ехал в Казань на новом двухэтажном поезде, он почти весь был заполнен гостями из Малайзии.

Читать далее…

Коллекторское агентство «Кредит Финанс»

Я в последнее время часто покупаю симки в разных местах для проекта «Города на связи». Абсолютное большинство номеров уже у кого-то раньше побывало и обросло историей. В том числе и кредитной. Взял человек кредит, вышел из банка, вздохнул радостно и симку в ближайшую урну швырнул. Потому как платить по кредиту он не очень настроен. И облегчать работу банку по взысканию денег совершенно не хочет.

Номер за неоплату изымают. Когда через три месяца, когда через полгода. В последнее время циклы длиннее стали, кстати. Раньше и через два месяца могли номер отжать, дефицит был. В любом случае, пока номер снова поступает в продажу, в банке уже успевают забеспокоиться. Позвонят несколько раз — им, понятное дело, не отвечает никто. Ну они и продают клиента коллекторам. Мол, сами давайте возитесь, нам некогда.

debt-collector

Коллекторов всяких много. Мне вот уже трое суток на казанский номер названивает «Кредит Финанс». Откуда знаю об этом? Да потому что уже устал немного с их сотрудниками общаться. Там ведь шаблон унылый. Звонят и спрашивают — знаю ли я такого-то? Говорю — нет, не знаю. Они отвечают «ага» и вешают трубку. Но это не конец истории. Через полчаса звонок повторяется. И снова спрашивают — знаете такого-то? И потом еще через полчаса. И еще.

Читать далее…

Города на связи. Сочи

Сочи никогда не был обижен вниманием страны. Старинный город, который в 1930-х обустраивали всей страной в качестве всесоюзной здравницы, регулярно упоминался в книгах, песнях и стихах, а также снимался в кино. Популярности Сочи способствовало в том числе и наличие разнообразных домов творчества. Творцы, как известно, пишут о том, что видят. Курортный город — далеко не худший объект для воспевания. Тем более что в Сочи по-своему хорошо в любое время года.

Зимние Олимпийские игры 2014 года и открытие трассы «Формулы-1» сделали Сочи брендом, без преувеличения, международного уровня. По репортажам СМИ можно предположить, что Сочи просто снесли и построили заново, но на самом деле это не так. Старый Сочи, который помнят наши родители и даже бабушки с дедушками, стоит на своем месте. Конечно, там появилось несколько современных и, мягко говоря, недешевых отелей, но в целом все узнаваемо. Не исчезли и традиционные увеселения — чурчхела, кукуруза, сладкая вата, тир и фото с обезьянкой. Искать классику следует в парке «Ривьера», где также находится очень приличный дельфинарий.

Вся олимпийская стройка была сосредоточена в Адлерском районе, который многие жители России считают самостоятельным городом. Это и огромный стадион «Фишт», который сейчас переделывают под нужды чемпионата мира по футболу, и трасса «Формулы-1», парк аттракционов, а также гостиничный комплекс «Богатырь», заставляющий вспомнить отели в Вегасе. В получасе езды от аэропорта горнолыжный курорт «Роза Хутор». О нем говорят разное. Мол, несмотря на то, что проектировали крутые иностранные спецы, построили несколько… по-русски. Не все продумано. Да и дорого. Но, в любом случае, это объективно лучший курорт такого рода в нашей стране. И далеко не худший в мире. Просто так, для повышения качества отдыха трудящихся, его бы вряд ли построили. А ради Олимпийских игр получилось.

Читать далее…

Города на связи. Астрахань

Мобильная связь стала частью нашей жизни значительно позже, чем банковские услуги. Сейчас даже как-то трудно поверить, что всего-то лет 20 назад сам факт обладания любым мобильником подчеркивал твой статус гораздо более выпукло, чем сегодня новая модель iPhone в первый день продаж в США. Цена минуты разговора, зафиксированная в долларах, была вполне сопоставима с абонентской платой современного пакетного тарифа среднего уровня.

Банков в России гораздо больше, чем операторов связи. Шесть сотен против, фактически, четырех операторов и нескольких региональных игроков, дышащих на ладан с той или иной интенсивностью. Цифры – штука упругая. Может создаться впечатление, что раз так, то в банках разбираться можно и нужно, а уж из четверки операторов любой человек сам прекрасно выберет подходящего. В некоторых регионах, куда пока не пришел Tele2, выбор еще проще.

На самом деле простота выбора оператора мобильной связи иллюзорна. Например, банк А или банк С примерно одинаков по всей стране. Да, есть различия в размерах офисов, компетентности сотрудников и – иногда – в наборе сервисов, но базовые вещи неизменны на всей территории России. В том числе и главный показатель – надежность.

IMG_1727Даже московским банкам в регионах приходится несладко

Читать далее…

В Астрахань

Завтра во второй половине дня полечу в Астрахань. У меня долгая и довольно странная история отношений с этим городом. Из Астрахани родом оба моих деда, там жила прабабушка, и поэтому город постоянно присутствовал в разговорах. Но был я там всего один раз, года в четыре. Тридцать пять лет назад.

Вроде от Саратова до Астрахани рукой подать, и несколько раз хотел съездить туда летом. Да все как-то не складывалось.

astr1

Читать далее…