CES 2016: Выставка не про гаджеты

Consumer Electronics Show – самая большая выставка потребительской электроники в мире. Она проходит в эти дни в Лас-Вегасе, и на продукты 3600 компаний со всех континентов слетело и съехалось посмотреть около 170 000 человек. Организаторы CES любят вспоминать, что когда-то именно здесь были представлены первые видеомагнитофон, видеокамера, CD, DVD и Blu-ray-плееры и многие другие устройства, сделавшие нашу жизнь если не лучше, то разнообразнее.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Я не застал самых громких анонсов. Но, летая на выставку уже лет шесть подряд, помню, как интересно было смотреть на новые инкарнации платформы Android, как росла четкость телевизоров, как электроника проникала в автомобили. Наконец, были каждый год какие-то громкие новинки, о которых все писали и говорили, но благополучно забывали после завершения выставки. Достаточно вспомнить концепцию модульного смартфона, где все можно улучшать и дополнять по желанию. Что, к сожалению, сопровождалось увеличением себестоимости на порядок и примерно таким же снижением надежности. Так что до серийного производства смартфон не дошел, хотя этот кадавр до сих пор выкапывают чуть ли не каждый год разные стартапы.

В общем, хорошая была выставка. Полезная и для участников рынка, и для СМИ. Мне она всегда давала понимание, что будет происходить с индустрией в течение года. Не в деталях, конечно, но на уровне направлений.

Но года три назад что-то поломалось. Куда-то подевались прорывные продукты, к которым словосочетание «первый в мире» можно было применять без иронии и сарказма. С каждым разом сокращалось число новинок. Просто новинок, пусть и не обладающих уникальными качествами.

А в 2016-м году, когда закончился так называемый нулевой день CES, в течение которого проходят все самые важные пресс-конференции с анонсами, со мной случился легкий приступ паники. Дело в том, что впервые мне не приходило в голову – о чем же рассказать читателю, чтобы не потратить его время впустую? Большинство вещей, о которых говорили уважаемые люди со сцен, были интересны только им. Да и то, похоже, не всегда.

Нет, серьезно, когда вице-президент международной корпорации на полном серьезе рассказывает о новом цвете стиральной машины, корпоративной ответственности или о стразиках в умных часах – это немного… пугает. Минута выступления в нулевой день CES стоит десятки тысяч долларов. И если человек перед тобой только что наговорил на полмиллиона, да так ничего и не сказал – значит ему просто нечего. По-хорошему бы, конечно, вообще промолчать. Но бюджет истрачен, люди работали, да и «что станет говорить княгиня Марья Алексевна»? Отмена пресс-конференции на CES – это поступок, о котором судачат. В нынешнем году такие отмены, впрочем, были. У относительно небольших компаний. Но грандам на попятную идти никак нельзя. И они бодро, с энтузиазмом говорили об удивительных инновациях.

LG, например, показала телевизор толщиной 2.57 миллиметра. Толщина телевизоров – это какой-то странный фетиш производителей данной разновидности устройств, которая на практике затронула только кошек, десятилетиями гревшихся над голубыми экранами. Если процесс борьбы с толщиной корпуса продолжится, то однажды несчастное животное, неудачно приземлившись на телевизор, будет рассечено напополам.

Также LG показала холодильник, одна из дверей которого меняет прозрачность от постукивания. И открывается, если поднести ногу к специальному датчику. Я согласен, что все это довольно удобно. Однако еще года три назад о таких вещах говорили бы вскользь, или не говорили бы вовсе. Просто показали бы холодильник на стенде. Теперь это десяток минут в пресс-день CES…

Ну и кульминация – рассказ о новом бренде бытовой техники LG Signature. Компания и раньше всегда говорила, что выпускает «премиальную» продукцию, а теперь для самой «премиальной» появилась отдельная марка. Сколько ни говори «халва», во рту, как известно, слаще не станет. И технику LG мы (ну, я, по крайней мере) любим за сбалансированность цены и возможностей. Если этот баланс нарушить, много ли найдется причин выбирать марку?

Кстати, главным анонсом LG год назад стала стиральная машина… со встроенной стиральной машиной. Забыли что-то бросить в барабан, ничего страшного – можно постирать в дополнительном отсеке.

Huawei сделала, наверное, самую традиционную из всех презентаций нулевого дня, где главным гвоздем стал смартфон Huawei Mate 8, предназначенный, по задумке компании, для бизнес-аудитории. Китайский гигант уже третий год подряд выпускает цифровую технику, не уступающую, а то и превосходящую продукты американцев и корейцев, и Mate 8 здесь не исключение. Это действительно могучий смартфон с 6-дюймовым экраном и емкой батареей, да и остальные характеристики под стать. Но чудес не бывает, и хорошая вещь, вне зависимости от страны происхождения, стоит довольно дорого. Именно поэтому Mate 8 в Россию поставляться не будет. Нам вообще сейчас не очень до дорогих устройств (средняя цена проданного в 2015-м году смартфона составляет 10 тысяч рублей), а отдать 65-70 тысяч за китайского гостя желающих совсем уж мало.

Умные часы со стразиками – это как раз про Huawei. В прошлом году вышла мужская версия, а теперь дошло до женской. И без стразиков, сами понимаете, тут уж никак.

У Samsung было целых две серьезных новинки. Первая – стиральная машина с дверцей, куда прямо во время стирки можно добавлять белье. Вторая – холодильник с встроенным в дверцу огромным планшетом. Последний предназначен для ведения семейного календаря, размещения фотографий и составления списка покупок. Встроенные камеры фотографируют содержимое и отправляют снимки хозяевам, чтобы они, находясь в магазине, могли прикинуть – что следует купить. Сама по себе идея такого апгрейда холодильника хороша, потому что он является одним из важнейших центров интересов всей семьи. Но в том виде, как это реализовано сейчас, речь идет об игрушке для семейки гиков, причем довольно дорогой. И есть опасение, что по этой причине холодильник до нас тоже не доедет, как и смартфон Huawei.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Да, и LG, и Samsung в очередной раз показали телевизоры, которые уже точно, вот честное слово, без шуток показывают Настоящий Черный Цвет. Я на презентациях телевизоров, отображающих Радикальный Черный, уже побывал не менее двадцати раз. И, думаю, побываю еще примерно столько же. Нет предела в улучшении черного цвета.

В полуторачасовом выступлении главы Intel Брайана Кржанича процессоры упоминались дважды. Секунд по десять каждый. Зато Брайан и его многочисленные гости поговорили о влиянии технологий на спорт, музыку, творчество и просто жизнь. Роботы давали советы, как правильно тренироваться, музыканты в браслетах с микрокомпьютерами Intel Curie эффектно стучали по несуществующим барабанам и выдавали соло на невидимых гитарах, а художники рисовали картины прямо в виртуальном мире. Вот только все это дела довольно отдаленного будущего. Некоторые продукты обещают показать к концу 2016 года, но может и отложат. В любом случае, речь идет не о коммерческом применении, а о нащупывании возможностей для такового. И когда удастся крепко ухватиться за них обеими руками, пока никто не скажет.

Зачем и почему?

Очень трудно привыкать к тому, что бытовая электроника перестала удивлять простых смертных. Да что там удивлять – хотя бы просто интересовать. Сама по себе, как явление. Ведь добрых три десятилетия компьютеры, какие бы формы они не принимали, и как бы ни назывались (смартфон – самый настоящий персональный компьютер нашего времени), менялись очень быстро, и меняли жизнь.

И вдруг – как отрезало. Конечно, цифровую технику покупать не перестали, но теперь это могут быть решения и двух-, и трехлетней давности. Доля тех, кто покупает самое новое, постоянно сокращается, и дело тут не только в экономических ограничениях.

Просто электроника попала в замкнутый круг.

Сами технологии достигли такой высочайшей сложности, что радикальные улучшения стали требовать удвоения или утроения циклов разработки. И это касается практически всех электронных компонентов. Если раньше индустрия в целом укладывалась в год, и приучила к такому циклу потребителя, то теперь на существенные изменения надо 2-3 года. И соответствующие затраты. Но транслировать наружу, что компания не укладывается в привычные графики, как-то неудобно (см. про княгину Марью Алексевну). Поэтому все дружно анонсируют псевдо-новинки, на деле являющиеся лишь ревизиями уже существующих продуктов. Ничего действительно нового в них нет.

Потребитель, не чувствуя разницы, эти как бы новинки не покупает. Причем не только в России. У компаний, соответственно, уменьшаются возможности для инвестиции в новые разработки. Многочисленные альянсы, которых на CES анонсируется все больше и больше, это как раз попытка сэкономить деньги если не на разработке, то хотя бы на маркетинге. Который, к слову, тоже все дороже на фоне невыразительных продуктов.

Индустрия привыкла жить в ситуации, когда инновации, будучи понятными и осязаемыми, продают себя сами. Теперь же, когда осязаемость подорожала на порядки, добиваться ее становится все труднее и труднее. Экстенсивный путь развития, наращивание характеристик, больше не работает. А старые трюки сами себя не продают, за исключением применения в продукции очень ограниченного круга компаний. Да и там, боюсь, скоро все придет в гармонию с остальным рынком. Не стоит забывать и о способности китайских производителей копировать уже опробованные грандами решения.

Что делать – совершенно непонятно. И пока гиганты проводят бесконечные встречи, многочисленная молодая шпана ищет способы сделать интересно, дешево и по-настоящему хорошо. О ней, а также о том, на что действительно стоило посмотреть на CES 2016, мы поговорим в другом материале.

Следующий постСамая крутая фирма и самая крутая инновация CES 2016