Viber: долгая дорога от «еще одного мессенджера» до первой мобильной соцсети

Летом 2011 года я случайно наткнулся на приложение Viber. Оно предлагало бесплатные голосовые вызовы и обмен сообщениями, но, в отличие от множества аналогов с той же функциональностью, не требовало регистрации с логином и паролем. Поставил, получил по SMS код активации и добро пожаловать общаться. Приложение само прошерстит вашу адресную книгу, сравнит номера со своей базой и отметит уже зарегистрировавшихся в системе. В 2011-м таковых оказалось шесть человек. И среди них – моя израильская подруга. Я тут же позвонил ей через Viber и узнал, что программа вообще-то израильская, и тут ей пользуются все поголовно. Добрая половина страны постоянно общается с родственниками из других стран, другая половина ведет деловое общение по всему миру – ну как тут не возникнуть желанию сэкономить. Собственно, Viber потому и появился, что два человека, Игорь Магазиник и Тальмон Марко, жили на приличном расстоянии друг от друга и много общались. Это было в 2009-2010 годах, когда на компьютере проблемы бесплатно поговорить уже не было, а вот для смартфонов ничего толкового еще не придумали. Тестовая версия Viber вышла на iOS 2 декабря 2010 года, а в мае 2011-го добралась и до Android. Потом стали появляться версии для всех мобильных и настольных платформ, включая Linux и исключая разве что мертворожденную MeeGo.

Сам я, поудивлявшись пару месяцев, активным пользователем Viber все же не стал по причине очень низкого проникновения приложения в русскоязычные массы. Да и другие каналы общения появились – iMessage, Hangouts, Facebook. Но вот по весне снова установил приложение на смартфон, и вдруг обнаружил, что число пользователей в моей адресной книге выросло примерно до полутора сотен, и все самые нужные контакты в Viber есть. При этом, что забавно, израильские знакомые пользоваться приложением перестали вовсе. По их словам, оно вышло из моды года полтора назад, и все перешли на WhatsApp.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Сегодня Viber рапортует о 100 миллионах активных пользователей, а всего зарегистрировалось более 280 миллионов. На Россию приходится 30 миллионов зарегистрированных номеров, и не менее 6 миллионов человек пользуется Viber ежедневно, отправляя друг другу по 150 миллионов сообщений.

В феврале 2014 года стартап Viber был приобретен японской компанией Rakuten за 900 миллионов долларов. С учетом того, что, по неофициальным данным, инвестиции в Viber на тот момент составили около 20 миллионов долларов, для создателей и инвесторов стартапа сделка стала довольно прибыльной.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Но японцы, конечно, покупали не просто сервис для бесплатного общения, а машинку для печатания денег. Дело в том, что на момент продажи Viber вполне успешно себя кормил за счет сервиса ViberOut (недорогие звонки на любые телефонные номера) и, вы не поверите, продажи стикеров – забавных картинок, позволяющих выразить свои эмоции и желания графическими образами. Последних нарисовано великое множество, причем в последнее время появились специальные наборы для каждой страны. Так, в России большой популярностью пользуется набор стикеров по мотивам мультфильма «Ну погоди!». Цена вопроса – 66 рублей 99 копеек (пока писал, уже подорожало вдвое...). Есть, конечно, и бесплатные наборы, но, как вы понимаете, радости от них гораздо меньше.

Некоторые пользователи покупают все стикеры без исключения, и, когда речь идет о сотне миллионов человек ежедневно, такие покупки выливаются в кругленькие суммы. Правда, справедливости ради, звонки на внешние телефонные номера (сервис ViberOut) все равно приносит больше.

Несмотря на смену собственника, разработка Viber осталась в Израиле и – частично – в Бресте (Белоруссия). И вот пару недель назад нас позвали посмотреть – как, собственно, выглядит этот процесс, а заодно обещали рассказать о новой функции Viber.

Израильский офис Viber находится в Бней-Браке, одном из городов, составляющих Большой Тель-Авив. Собственно, если ехать или идти в офис из Тель-Авива, можно и не заметить, что ты уже в другом городе – никакой границы нет. Разве что с удивлением заметишь улицу со знакомым названием, которая в самом Тель-Авиве находится совсем в другом месте.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Сейчас Viber занимает один этаж в высотном офисном здании AFI Concord, но в скором времени поселится на двух (сейчас на новых площадях заканчивается ремонт). Думаю, все мы понимаем, что нормальный офис в первую очередь удобен, а потом уж красив и полон сюрпризов. За сюрпризами можно сходить в театр или в цирк, а тут люди работают.

Вот табличка на 13-м этаже, который для Viber, по всем признакам, стал очень даже счастливым.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Вот пара видов с балконов офиса, куда сотрудники выходят подышать воздухом и поразмышлять.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Вот один из коридоров, где за стеклянными стенами находятся кабинеты. Иногда это действительно кабинет на одного-двух человек, а иногда довольно большое помещение, где сидит целое подразделение компании.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Вот секретное фото с заседания, на котором решается судьба публичных чатов. Их в приложениях для iOS и Android запустили этой осенью. В чем суть? Уважаемые люди и проекты обсуждают разное, и все желающие могут подписаться на эту переписку и заглянуть в «кухню». Ну или в то, что творится в голове у Дмитрия Пучкова АКА Goblin. Чаты набирают популярность на глазах, и у Ксении Собчак, к примеру, уже под миллион подписчиков (пусть этот результат и был достигнут массовой рассылкой приглашений всем пользователям). Есть свой публичный чат и у меня (http://chats.viber.com/vilianov). Всего за пару недель, безо всякой рекламы и ухищрений, пришло 3700 подписчиков, и это неплохо, совсем неплохо. В Twitter, к примеру, таких скоростей не было. Подписывайтесь, вроде бы получается забавно.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

У чатов сейчас есть серьезный недостаток – ограниченные возможности реакции со стороны читателей. Я люблю живое общение, а сейчас человек может только полайкать мой пост и всё. В Viber обдумывают, каким именно будет механизм комментариев. И обсуждение этого вопроса как раз и запечатлено на фото. Как только эта функциональность появится в приложении, тут же включу ее в чате.

Гуляя по коридорам, можно узнать много интересного. Например, что версия для Windows Phone 8.1 допиливаться не будет, и поддержка тех же публичных чатов в ней не появится. В компании подумали и решили бросить все силы на Windows Phone 10, выход которой не за горами. А пока поклонникам мобильной платформы Microsoft придется обходиться базовым набором функций, то есть сообщениями и голосовыми вызовами.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Во время визита в офис мы оторвали от работы дизайнера, создающего новые стикеры. Впрочем, он не выглядел расстроенным.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

А вообще в Viber очень модно работать с двумя-тремя мониторами одновременно. Вот так, к примеру, выглядит убежище программистов.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Тестирование приложений на различных платформах – очень большая часть процесса разработки. И с учетом зоопарка, то есть, простите, сегментации платформы Android, непременно найдется устройство, где Viber будет вести себя странно. Поэтому число тестировочных стендов очень велико. Вот лишь незначительная его часть. На планшеты с Android клиент Viber уже прокрался. В обозримом будущем появится и версия для iPad.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

В качестве вишенки на торте Игорь Магазиник рассказал нам, что кроме публичных чатов в Viber появятся игры.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Разумеется, не что-то крутое и трехмерное, а простенькие. На уровне аналогов Lines, только с участием персонажей любимых стикеров Viber. Работать все будет на проприетерном API Viber, но разработкой займутся сторонние компании. Так, первые игры будут родом из Белоруссии.

Новая составляющая появится, разумеется, не просто так, а с глубоким смыслом. Во-первых, пользователь будет проводить больше времени в приложении, и при этом видеть – кто из знакомых тоже в данный момент поигрывает. Это способствует улучшенному формированию привязанности к Viber, а также возникает больше возможностей что-нибудь продать пользователю – минуты ViberOut, стикеры и т.д.

Во-вторых, если игры окажутся действительно хороши, найдутся те, кто поставит Viber ради них. И, наверное, нет смысла объяснять – насколько это замечательно.

Viber: долгая дорога от еще одного мессенджера до первой мобильной соцсети

Лично меня продемонстрированные игры зацепили средне, но я, скорее всего, и не целевая аудитория. Может вообще показаться странным – а зачем, собственно, в мобильном мессенджере игры? Ну, кроме того, что это просто красиво.

Мне кажется, мессенджеры и соцсети идут навстречу друг другу. Всегда же кажется, что у соседа и жена краше, и корова толще. Поэтому соцсети внезапно начали плодить мессенджеры с голосовыми звонками. А в Viber, наоборот, переводят на мобильные рельсы все, что раньше было характерно только для компьютера с полноценным браузером. И если в приложении скоро появятся пользовательские фотогалереи, рекомендации ресторанов или даже служба знакомств, я ничуть не удивлюсь. Ведь фундамент, инструменты для качественного общения, заложен давно и крепко.

Следующий постМерило работы