Звук, который заставляет забыть обо всем остальном, но ты сопротивляешься

После выхода и громкого успеха наушников Apple AirPods у них появилось много подражаний и откровенных клонов. Вот устраивал всех всегда проводок между капсулами, и вдруг оказалось, что без него даже лучше. И люди с радостью отдают за вкладыши по 13 тысяч рублей.

Я сам пользовался AirPods первого поколения, а недавно переехал на второе. И мне абсолютно очевидно, что клонировать или даже подражать им абсолютно бессмысленно. Дело в том, что AirPods – это вообще не наушники, а высокотехнологичный аксессуар. Вот эта магия подключения сразу после извлечения из коробки, постановка на паузу при извлечении одного модуля из уха (причем неважно – песни или видео) и возобновление после возвращения его на место… А интеграция с аудиовызовами, заставившая многих вообще отказаться от прикладывания iPhone к голове? Вроде мелочи, но как же фантастически удобно. И добиться такого удобства без теснейшей интеграции с платформой попросту невозможно. Ведь AirPods тоже прицепляются к учетной записи, и у них есть простенькая, но операционная система.

Понимаете, само по себе отсутствие провода между капсулами ничего не меняет. Оно лишь усложняет работу инженерам, ну и всё. Плюс до недавнего времени «по-настоящему беспроводные» наушники звучали настолько отвратительно, что я в принципе не понимал смысла их покупки. Независимо от цены. AirPods тоже не аудиофильское решение, но там некоторые ограничения звучания с избытком компенсируются удобством эксплуатации (плюс для 90% слушателей качество звука даже избыточно). Но терпеть хреновый звук просто ради отсутствия провода? Зачем?

Компания Creative на моей памяти ни одних плохих наушников не сделала. Да, у других производителей иногда бывало еще лучше. Но откровенной шляпы под брендом Creative не выходило. Более того, иногда удавалось делать просто роскошные продукты, вроде беспроводной гарнитуры Creative Outlier Sports, которая и через три года после выхода звучит очень достойно на фоне молодых конкурентов, а по цене уделывает их в пух и прах. У этой модели появился наследник – Outlier Air. Да-да, «по-настоящему беспроводной». Я хожу в них по Саратову уже неделю, а до этого еще пару недель слушал эпизодически. И, похоже, у нас тут претендент на звание «Самого неоднозначного шедевра года».

О звуке

Давно уже не делаю скидок на отсутствие проводов, когда речь идет о качестве звука. В конце концов, раз уж нас лишили аналоговых выходов в смартфонах, по воздуху должно играть хорошо – и точка.

Creative Outlier Air звучат очень хорошо даже по меркам проводных наушников. По меркам беспроводных они звучат замечательно. А для True Wireless – просто фантастически. В процессе тестов я получил огромное удовольствие от того, насколько детально прорисованы все источники звука, от фронтальных до глубоко тыловых, как аккуратно и в то же время мощно звучат басы, как убедительно ощущается стереопанорама. Высокие частоты тоже очень хороши, такое без проводов сделать крайне трудно. Поэтому делают редко.

Думаю, менее скромная компания написала бы в маркетинговых материалах что-то про звучание уровня студийных мониторов. И это бы было почти правдой. Creative Outlier Air одни из немногих (пока) true wireless наушников поддерживают технологию aptX и выжимают из нее максимум возможного. Про mp3 даже говорить не приходится, этот формат показывает все, на что способен. Но при сравнении одних и тех же композиций в mp3 и FLAC (т.е. CD-образов без пережатия) налицо преимущество звучания последних. Да, FLAC не раскрывается (да и не может раскрыться) полностью. Но разница в пользу losless-файлов очевидна. Или, если хотите, ухослышна.

Возможно, дело в использовании в драйверах Outlier Air графеновой мембраны, которая потребляет примерно вдвое меньше энергии по сравнению с бумагой или полиэтиленом. Это несколько удорожает конструкцию, но зато позволяет сохранить частотный диапазон и точность воспроизведения деталей без ущерба для времени автономной работы.

Звук действительно ОЧЕНЬ хорош. Такого в принципе не очень ждешь от вкладышей, а от вкладышей беспроводных – тем более. И если бы все было так же хорошо, как звук, я бы без лишних слов отправил вас в магазин.

Но не все так однозначно.

Подключи меня, если сможешь

Подобно AirPods, наушники Creative поставляются в специальном зарядном кейсе. Емкость аккумулятора в каждой капсуле составляет 60 мАч, а батарея в кейсе тянет на 380 мАч. Creative говорит, что полного заряда наушников хватает на 10 часов воспроизведения звука, плюс кейс заряжает их еще два раза. То есть суммарно около 30 часов.

Значки на кейсе показывают заряд каждого модуля и самого кейса. Интерфейс подключения USB-C

Обещание похоже на правду, но с одним маленьким таким нюансом. С точки зрения смартфона, каждый модуль Creative Outlier Air представляет собой самостоятельное устройство. И разряжаются они очень по-разному.

Вы можете выбрать – какой модуль будет ведущим, а какой ведомым. Например, если ведущим будет правый модуль, то именно он спаривается с источником звуком первым, и только потом подтягивает левый. И именно на него ложится основная нагрузка по синхронизации данных, потому что разряжается он ощутимо быстрее. Например, когда на левом наушнике остается 80% заряда, на правом лишь 68-70%. Ведомый модуль можно отправить в чехол на подзарядку, а ведущий продолжит играть, но в том-то и дело, что ведущий разряжается первым… В общем, может в каком-то идеальном мире наушники и играют 10 часов подряд, но в мире реальном я бы ориентировался на 7-8. Что, впрочем, тоже немало.

Вообще, с этим подключением много возни. Например, ведомый модуль можно вообще отключить в настройках смартфона. Но он… продолжит играть. А вот официально вернуть его обратно не получится без удаления ведущего модуля и последующего переподключения. 

Если модули успели полежать в кармане или на столе без чехла, после попадания обратно в уши некоторое время наблюдаются проблемы с синхронизацией, приводящие к пропаданию звука в правом или левом канале. Где-то через 20-30 секунд модули договариваются между собой и все работает, как надо, но осадочек остается. При размещении в чехле рассинхронизации не происходит, но вы можете просто не взять его с собой, благо на день заряда самих модулей хватает с лихвой. Ну и буквально один раз у меня на ровном месте пропал звук в одном канале, что вылечилось опять же полным удалением наушников из смартфона и добавлением заново.

Уверен, подобные шероховатости лечатся обновлением ПО. Но в том-то и дело, что у Creativу Outlier Air нет приложения, и потому говорить о новой прошивке даже немного смешно. Странно это, конечно. Сейчас даже у зубных щеток есть мобильный софт, а для таких продвинутых наушников он бы очень не помешал. Но – как есть.

На ходу

Модули Outlier Air выглядят очень… по-компьютерному. Они довольно крупные, дизайн какой-то не аудиофильский, да плюс еще на тыльной части находится площадка с двумя круглыми контактами и прямоугольным магнитом посредине. С какой стороны ни посмотри – не AirPods.

В то же время, благодаря классической «затычке» на конце, Outlier Air крайне надежно сидят даже в довольно капризных ушных раковинах (как у меня, например) и очень хорошо изолируют владельца от окружающих звуков. То есть в самолете и общественном транспорте пользоваться можно. Наружу звук не выходит, все остается внутри черепа.

Управление не сенсорное, а старое-доброе кнопочное. Это, на самом деле, удобно, потому что не будет никаких ложных срабатываний от случайных прикосновений. Но кнопка на каждом модуле всего одна, поэтому владельцу придется запомнить комбинации нажатий. Например, одно нажатие на любой модуль – это пауза или ответ на входящий вызов. Двойное на правый – следующий трек, двойное на левый – предыдущие. Долгое нажатие на правый модуль приведет к увеличению громкости, на левый – к ее уменьшению. 

Ничего сложного, конечно. Но надо освоить хват пальцами, чтобы при нажатии на кнопку модуль не вдавливался в ушную раковину слишком глубоко. Есть мнение, с упругостью кнопок чуть-чуть переборщили.

Во время работы модули плавно моргают голубым цветом, и отключить это нельзя. Днем моргание малозаметно, но вот ночью прохожие смотрели на меня с опаской. И самые беспокойные даже оглядывались. Снова хочется слегка приуныть по поводу отсутствия приложения, где можно было бы отрегулировать режим подсветки.

Никаких дополнительных сенсоров в наушники не встроено, поэтому фокусов в стиле AirPods не ждите. В качестве гарнитуры Outlier Air работают нормально, собеседники отметят богатые оттенки вашего голоса. А вот мне, если честно, разговаривать было не очень удобно, потому что, в отличие от тех же AirPods, ушные каналы полностью блокированы, и ты не можешь корректно управлять громкостью собственного голоса. Да и звучит он непривычно, как в бочке. Чтобы представить это, просто заткните уши пальцами и что-нибудь скажите.

Защита от влаги присутствует, но она совсем базовая – типа, три минуты под каплями воды без напора. Для дождя этого достаточно, но плавать в бассейне в Outlier Air явно не стоит.

Нас не догонят

Я всегда проверяю наушники не только на тестовых треках, но и в реальных условиях. И вот во время просмотра сериала «Воин» (кстати, занятное кино по мотивам сценария Брюса Ли) в глаза бросилось, что голоса персонажей на какие-то доли секунды отстают от движений губ. 

В тот момент наушники были подключены к Huawei P30 Pro. Я проверил звук в других фильмах на том же смартфоне, и отставание никуда не делось.

Подключил Outlier Air к другим смартфонам – в частности, к Sony Xperia 1, Xiaomi Mi 9 и Huawei Mate 20 Pro. На них баг воспроизвести не удалось. Точнее, на Mate 20 Pro какое-то подобие задержки было, но, возможно, это уже моя паранойя. На смартфонах с чипсетами Qualcomm все работало безупречно.

Я вернулся на P30 Pro и стал пытаться поймать причину рассинхронизации. Тем более, что на других беспроводных наушниках ее не было, только на Creative. После серии экспериментов созрела уверенность, что причина в реализации Dolby Atmos на чипсете Kirin 980 и/или в текущей прошивке данной модели. Включение Dolby Atmos действительно украшает звук, но, похоже, при работе с «по-настоящему беспроводными» наушниками вносит небольшой лаг. В музыке это вообще не важно, но в фильмах чувствуется. Отключение Dolby Atmos улучшает ситуацию, но не излечивает баг полностью.

В Huawei Mate 20 Pro поддержка Atmos тоже есть, но она не работает на Bluetooth-наушниках. Так что обогащение звука отсутствует, зато и синхронизация приличная. На чипсетах Qualcomm никакого раздрая нет, но, с учетом того, что кодек aptX именно Qualcomm и принадлежит, удивляться отсутствию багов не приходится.

Возможно, я словил какую-то уникальную несовместимость, и кроме Huawei P30 Pro никто так себя с Outlier Sports не ведет. Но все же осмелюсь предположить, что подобное может случиться и с другими смартфонами, где стоит альтернативная SoC. Например, от Mediatek или Samsung. Лучше такое проверять перед покупкой. 

Специально подчеркну: даже в худшем случае рассинхронизация невелика, и может броситься в глаза в динамичных фильмах с большим количеством диалогов. Но я должен был предупредить.

Итого

Тут самое время спросить – а зачем вообще нужны эти «по-настоящему беспроводные»? Ведь провод, если продумать его конструкцию, может не мешать в процессе эксплуатации, а то и помогать. Ну и инженерам заморочек меньше, что благоприятно сказывается на цене.

Конкретно про Creative Outlier Air могу сказать, что, при некоторой кондовости дизайна, в ушах они сидят надежно, абсолютно не мешают любым активностям, не предусматривающих нырянию в воду, а звучат просто роскошно. Даже лучше, чем Outlier Sports. 

Единственное, чего остро не хватает этой модели – приложения для тонкой настройки и обновления встроенного ПО. Поменять режим подсветки, переназначить функциональность нажатий на кнопки, откалибровать аккумуляторы, наконец. Вот тогда бы все заиграло другими красками.

То, что есть, тоже хорошо. Но можно (и нужно) сделать лучше. Что характерно, Creative уже продает в Европе более дорогую модель Outlier Gold, которая умеет работать с фирменным приложением SXFI. Учитывая их почти косметические различия, поддержку приложением вполне можно распространить и на Outlier Air. Но кто я такой, чтобы советовать маркетологам Creative?

Герои обзора поступят в продажу в августе по 7990 рублей за комплект. Это, как можно заметить, существенно дешевле, чем Apple AirPods. Но вдвое дороже  чуть менее беспроводных Outlier Sports.

Если вам нужен бескомпромиссный звук и полное отсутствие проводов, Creative Outlier Air будут хорошим выбором. Если готовы потерпеть проводок между капсулами, берите Outlier Sports и круто экономьте. 

Если же у вас iPhone, и в первую очередь волнуют не аудиофильские изыски, а функциональность и удобство, то… Ну, вы поняли.