Мечты сбываются

Волгоград до вчерашнего дня возглавлял мой личный рейтинг городов, куда мне очень хотелось съездить, да все никак не складывалось. Оттуда – еще во времена, когда город назывался Царицыным – родом моя бабушка. Там же она была во время и после Сталинградской битвы. Ну и просто интересно увидеть один из самых длинных городов России.

Проблема в том, что до Волгограда долго было добираться. Расстояние от Саратова вроде бы смешное, всего 376 километров. Но до недавнего времени дороги в Саратовской и Волгоградской области превращали поездку в 6-часовые прыжки по колдобинам. Сейчас ситуация вроде немного улучшилась, но, говорят, не радикально.

Ласточка

Поездов между городами ходит немало, и я не раз примерялся – может сгонять, пока в Саратове? Но на обычном поезде дорога занимает в среднем 7 часов в один конец. Семь! За это время можно съездить из Москвы в Смоленск и обратно, хотя логово “Вампиров средней полосы” находится на расстоянии почти 400 километров от столицы. Только в Смоленск летает “Ласточка“, а в Волгоград из Саратова надо ползти на чем-то более традиционном со средней скоростью 50 км/ч.

Но вот свершилось чудо: в Саратов приехал первый электропоезд типа “Ласточка”, и его начали тестировать на реальных маршрутах. Несколько дней назад состоялся тестовый заезд в Аткарск, а в 17 июля 2021 года “Ласточка” отправилась в Волгоград. Время в пути 4 часа 40 минут. На самом деле, поезд может быстрее, и когда (если) он встанет на постоянный маршрут, дорога займет примерно 3 часа 40 минут. Но в ходе тестирования осторожничают, на максимальную скорость выходят нечасто. Таковая, кстати, составила 139 километров в час, а в среднем шли примерно сотку.

Ласточка

В Волгоград

В поездку звали саратовских журналистов, но я, встряхнув корнями и регалиями, тоже напросился. И не пожалел.

Стартовали с саратовского вокзала в 9 утра. В “Ласточках” я уже наездился изрядно, поэтому к интерьерам привык. Тем не менее, нельзя не радоваться удобным сиденьям, достаточному количеству туалетов (это, знаете ли, важно) и аппаратам с бесплатной горячей/холодной водой. Не подкачали и кондиционеры, умело забарывая 35-градусную жару за бортом. До Волгограда доехали без приключений.

Волгоград

Климат в этом волжском городе еще более жаркий, чем в Саратове. Хотя казалось бы – куда жарче? В моем детстве абрикосы в Саратов возили именно из Волгограда, потому что в Саратове они не успевали вызревать. Теперь, что характерно, вызревают. Но средняя летняя температура поднялась не только в Саратове, но и в Волгограде.

Я заостряю на этом внимание, потому что погода внесла некоторые ограничения на перемещения в пространстве. У меня в планах было посетить улицу Свирскую, где в феврале 1917 года родилась бабушка, а потом рвануть на Мамаев курган.

Волгоград

До Свирской доехал, и спасибо за это Михаилу Б., забравшему меня с вокзала на белоснежном болиде с кондиционером. От дома моего прадеда давно не осталось и следа. Тем не менее, маленькая узкая улочка недалеко от центра города сохранила какое-то очарование старины. И можно было представить, как сто лет назад по ней бегала девочка Валя, дочь кондитера. Вы можете пройти по этой улице вместе со мной, если посмотрите короткий ролик о поездке.

А вот до Мамаева кургана я дошел только условно. Там надо долго идти в горку, но солнце жарило так яростно, что я прошел где-то треть дороги и почувствовал нехорошее. Волгоград, конечно, очень понравился, но остаться там надолго или даже навсегда в планы не входило. Так что, если поедете сюда, рекомендую совершать восхождения либо поздним вечером, либо весной/осенью. Хотя местные на жару внимания почти не обращают, привыкли.

Волгоград

Дошел еще до мельницы Гергардта и дома Павлова. Как и ротонда в Воронеже, эти здания напоминают о том, во что превратила цветущие города война. К счастью, других напоминаний считай и нет. Волгоград – не самый богатый российский город. Но к чемпионату мира по футболу его очень круто оттюнинговали (как, кстати, и Саранск). Построили новые дороги, приличные гостиницы, отрихтовали вокзал и аэропорт. Ну и роскошный стадион “Волгоград Арена” – тоже ни разу не шутка. К 2018 году серьезно прокачался общепит, и в Волгограде появились действительно интересные рестораны.

Итого

В общем, съездить в Волгоград из Саратова определенно стоит. Если не к истории приобщиться, то погулять и сменить обстановку. А волгоградцам интересно будет посмотреть на город с впечатляющим (пока еще) историческим центром. Ну и самая длинная в Европе прогулочная зона должна показаться интересной жителям одного из самых длинных городов.

Из Волгограда “Ласточка” выехала в 18:06 по местному времени (совпадает с московским), а в Саратове была в 23:45 (плюс час). Личным примером доказал, что махнуть в Волгоград одним днем абсолютно реально. Думаю, после того, как маршрут станет регулярным, обязательно повторю.

Ласточка